jueves, 21 de febrero de 2019

El plan de la NASA para poner astronautas en la superficie de la Luna en 2028




El futuro de la exploración tripulada del espacio pasa, según la administración Trump, pasa por la estación internacional Gateway en órbita lunar. Gateway es un proyecto de la NASA, pero también participarán Europa, Canadá, Japón y Rusia. El plan es usar el cohete SLS de la NASA y la nave europea-estadounidense Orión para llevar módulos y astronautas hasta Gateway a lo largo de la próxima década, pero la pregunta es, ¿y la superficie lunar para cuándo? En principio los planes para alcanzar la superficie lunar desde Gateway se habían pospuesto hasta principios de los años treinta. Pero la administración Trump está decidida a acelerar el proceso y quiere subvencionar el desarrollo de uno o varios módulos lunares tripulados que estén listos para 2026 aproximadamente. Con un poco de suerte, la primera misión tripulada a la superficie tendría lugar en 2028.


Concepto no oficial de módulo lunar de la NASA durante una misión al polo sur (NASA).

El nuevo plan de la NASA pasa por usar la industria privada, como ya hizo en su momento con el programa tripulado al subvencionar la construcción de las naves Starliner de Boeing y Dragon 2 de SpaceX. Para ello la agencia usará los programas CLPS (Commercial Lunar Payload Services), dedicado a situar cargas útiles comerciales en la Luna, y NextSTEP (Next Space Technologies for Exploration Partnerships), actualmente centrado en desarrollar sistemas tripulados relacionados con Gateway. En cuanto a lo más importante —o sea, el dinero— por ahora solo se manejan cifras muy modestas.


Una nave de carga se aproxima a la estación Gateway (NASA).

El elemento clave para alcanzar la superficie de nuestro satélite es, obviamente, un módulo lunar. Del diseño concreto de esta nave se harán cargo las empresas privadas que resulten agraciadas con contratos de la NASA, pero la agencia ha puesto sobre la mesa las características principales que debe reunir este vehículo. Primero, se tratará de una nave reutilizable —al menos la parte tripulada— capaz de permitir varias misiones desde la estación Gateway. Segundo, tendrá capacidad para llevar entre dos y cuatro astronautas en misiones de, al menos, siete días de duración. Por último, deberá poder aterrizar en casi cualquier punto de la superficie lunar. En cuanto el diseño, la NASA favorece un módulo lunar de tres etapas: una etapa de ascenso tripulada, una de descenso y una crash stage desechable para frenar el módulo antes del aterrizaje. Este diseño se aparta de la arquitectura tradicional del LM del Apolo —de dos etapas— o del módulo Altair Programa Constelación —también de dos etapas—. Recordemos que tanto el módulo lunar soviético LK como los proyectos más recientes de módulos lunares chinos reutilizables también emplean una etapa de descenso desechable.


Fases del programa de exploración lunar de la NASA (NASA).

Según el plan provisional presentado por el administrador de la NASA Jim Bridenstine, en 2022 se lanzaría mediante un cohete comercial el primer módulo no tripulado de la estación Gateway, el PPE (Power Propulsion Element). En 2024 partiría una misión tripulada del SLS y la nave Orión que acoplaría al PPE el módulo habitable estadounidense UM (Utilization Module). La novedad es que ese mismo año la iniciativa privada enviaría a la Luna un prototipo de módulo lunar tripulado sin etapa de ascenso con cargas útiles científicas (la etapa de descenso será capaz de colocar entre 9 y 12 toneladas en la superficie lunar con una precisión de entre 50 y 100 metros). La primera misión del módulo lunar no tripulada, que se llevaría a cabo en 2026, emplearía dos lanzadores comerciales y un lanzamiento del SLS. Los lanzadores comerciales enviarían a la estación Gateway la etapa de descenso (y, dependiendo del diseño, la crash stage) y un vehículo de transferencia, mientras que el SLS llevaría la etapa de ascenso y una nave Orión. Los elementos se ensamblarían en la estación Gateway antes de efectuar la misión. El vehículo de transferencia, quizá con propulsión criogénica, serviría para llevar el módulo lunar desde la estación Gateway, situada en una órbita cuasirectilínea de halo (NRHO) alrededor de la Luna hasta una órbita lunar baja.


Primer elemento del módulo lunar lanzado en 2026 (NASA).

Esquema de la primera misión no tripulada del módulo lunar de 2026 (NASA).

La primera misión tripulada del módulo lunar sería en 2028 y para ello se emplearían cuatro lanzamientos: tres de lanzadores comerciales y uno del SLS. El SLS llevaría la esclusa rusa de la estación Gateway y, naturalmente, a los astronautas, mientras que los lanzadores comerciales enviarían la etapa de descenso y dos naves de carga con combustible (para esta etapa y la etapa de ascenso, que sería la misma que la empleada en 2026). A partir de ese momento se llevarían a cabo misiones a la superficie lunar cada dos años aproximadamente.


Esquema de la misión tripulada de 2028 (NASA).

Características que debe tener el módulo lunar (NASA).

En definitiva, este plan formaliza el compromiso de la administración Trump de convertir la Luna en la prioridad del programa espacial tripulado, pero, por otro lado, 2028 sigue siendo una fecha bastante lejana para gran parte de los partidarios de volver a la superficie de nuestro satélite cuanto antes. Si todo sale según lo previsto, la NASA otorgará los primeros contratos a la industria privada para el desarrollo de módulos lunares a partir de mayo. En esta primera fase —o Fase A— se llevarán a cabo estudios de viabilidad con una financiación de hasta 40 millones de dólares a repartir entre las compañías ganadoras. Evidentemente, lo difícil será conseguir más dinero para el desarrollo posterior y, especialmente, la integración de este plan con la arquitectura oficial de la estación Gateway, cuyo punto flaco es en estos momentos el enorme retraso y los sobrecostes que acumula el sistema SLS-Orión.


Propuesta de módulo lunar reutilizable de Lockheed Martin (Lockheed Martin).


Propuesta de módulo lunar de Boeing (Boeing).



Fuente:  danielmarin.naukas.com
Bolsonaro en Brasil: el primer escándalo de corrupción del gobierno acaba con un ministro despedido y otro general en el Ejecutivo


Bebianno es el primer ministro del gobierno de Bolsonaro en caer.


El gobierno de Jair Bolsonaro en Brasil ya registra su primera baja.

Un mes y medio después de llegar al poder tras una campaña en que se presentó como un reformador del "podrido" sistema político de Brasil, el presidente despidió a uno de sus más cercanos asesores: el hasta ayer ministro de la Secretaría General, Gustavo Bebianno.

"Diferencias en punto de vista sobre temas relevantes trajeron la necesidad de una reevaluación", alegó el mandatario como causa de la expulsión.

Pero según medios locales, el motivo parece estar más cercano a un mal que Brasil conoce muy bien: la corrupción.

Bebianno, el presidente del Partido Social Liberal (PSL) de Bolsonaro durante la campaña electoral, fue señalado por una investigación del diario Folha de Sao Paulo de irregularidades en la transferencia de recursos del Fondo de Financiamiento de Campañas Especiales.


Bolsonaro vivió la primera crisis de su gobierno a menos de un mes de asumir la presidencia.

Básicamente, de utilizar "candidatos testaferros" o "fantasmas" para utilizar dinero público asignado a las campañas electorales.

El político ha insistido en negar las acusaciones.

"Reitero mi compromiso incondicional con mi país, con la ética, con la lucha contra la corrupción y con la verdad sobre todo", alegó en un comunicado.

El despido

Aunque en un inicio el gobierno no ofreció explicaciones sobre el despedido, el portavoz de la Presidencia de Brasil, el general Otávio Rego Barros, alegó que la decisión fue tomada "por el fuero íntimo" del mandatario y añadió que Bebianno sería reemplazado por otro militar, Floriano Vieira Neto.


Floriano Peixoto estuvo desplegado en Haití en 2009.

De acuerdo con medios brasileños, más allá de la salida fulminante de un ministro con menos de mes y medio en el gobierno, el asunto puede entrañar problemas en la base parlamentaria oficialista, en la que Bebianno mantiene influencia.

El PSL tiene ahora el mayor grupo en la Cámara de Diputados, pero solo cuenta con 55 de los 513 escaños, lo que implica que necesitará alianzas con otros sectores de centro y derecha para promover sus proyectos frente a una oposición de izquierdas de 140 legisladores.

Esas alianzas están en proceso de discusión, por lo que existen dudas en torno al impacto que pueda tener la salida de Bebianno, que actuaba como interlocutor entre el gobierno y los parlamentarios.

De hecho, esta misma semana el gobierno presentará dos proyectos de refundación de la estructura brasileña: un paquete de medidas contra el delito y la reforma jubilatoria.

Un hijo cercano

Pero según medios brasileños, no fue solo despedida lo que causó malestar en la alta clase política de Brasil, sino otro hecho "familiar" asociado.

Y es que la escalada del escándalo que culminó con el despido incluyó incluso al hijo del mandatario, Carlos Bolsonaro.

El también político, que ocupa el cargo de concejal por Río de Janeiro, acusó públicamente de "mentiroso" a Bebianno, quien había alegado que conversó tres veces con el presidente por el escándalo de desvío de dinero.

Los hijos de Bolsonaro tienen una activa participación en la política.

Las críticas por la "intromisión" de Carlos en el gobierno del padre llegaron hasta del vicepresidente Hamilton Mourao, que consideró que si el jefe de Estado "quisiera a su hijo" en el gobierno ya le habría ofrecido un cargo.

Para la politóloga Vera Lucia Chaia, profesora de la Pontificia Universidad Católica de São Paulo, se trata de una muestra de que los hijos de Bolsonaro han mostrado que desean controlar al padre y la política.

"Él (Carlos) no es diputado federal, no forma parte del gobierno, pero está siempre presente, hasta en el desfile de posesión, sentado en el carro. Muestra una dependencia con respecto al padre y del padre en relación al hijo", dijo a BBC Brasil.

Sin embargo, para el analista Carlos Pereira, profesor de la Fundación Getulio Vargas, el episodio de la salida de Bebianno no debe ser sobreestimado.

"Yo no sobrestimaría el episodio de la salida del Bebianno, no es un ministro muy importante y el gobierno está comenzando. Este episodio tendrá poca influencia en la habilidad del gobierno para gobernar", consideró.



Fuente: BBC Mundo
Elon Musk y SpaceX demandan a la NASA
SpaceX ha presentado una protesta judicial contra el contrato de casi 150 millones de dólares que la NASA adjudicó recientemente a su principal rival, una empresa conjunta entre Lockheed Martin y Boeing.


CC0 / SpaceX / DSCOVR


"SpaceX ofreció una solución con una confianza extraordinariamente alta en el éxito de la misión a un precio dramáticamente más bajo que la cantidad del premio", dijo la compañía en un comunicado dirigido al periódico The Washington Post.

"Así que creemos que la decisión de pagar mucho más a Boeing y Lockheed por la misma misión no era la mejor para la agencia ni para los contribuyentes estadounidenses", agregó.


© REUTERS / THOMAS BAUR

United Launch Alliance, o ULA, es la empresa formada por Lockheed Martin y Boeing para competir por los contratos para lanzamientos de cohetes gubernamentales. Como resultado de la protesta, la NASA emitió una orden para impedir a ULA prepararse para la misión.

La empresa conjunta recibió el contrato de la NASA para lanzar una nave espacial llamada Lucy para explorar los asteroides troyanos alrededor de Júpiter en un viaje que duraría 12 años.

SpaceX y ULA han estado en conflicto durante años. SpaceX afirmaba que debería poder competir por los contratos de lanzamiento de seguridad nacional servidos únicamente por la otra empresa. ULA respondió diciendo que no se podía confiar en SpaceX para lanzar satélites tan críticos y que estaba tratando de "recortar gastos" para ganar los lucrativos contratos, a lo que SpaceX contestó diciendo que "ULA no cree en la competencia. Los monopolistas nunca lo hacen".

SpaceX eventualmente ganó la certificación que le permitía competir contra ULA. Desde entonces, ha ganado varios contratos y completado una misión, el lanzamiento de un satélite GPS.

Recientemente, la oficina del inspector general del Pentágono anunció que estaba revisando la certificación de SpaceX a través de una auditoría "autoiniciada".



Fuente: mundo.sputniknews.com
Mendoza: Vecinos del Parque Metropolitano denuncian que volvieron los sacrificios con animales
En 2017 ya habían advirtieron sobre rituales con perros callejeros. Ahora se trataría de "mesas servidas" con aves. Cómo denunciarlo.





Vecinos del Parque Metropolitano de Maipú denunciaron que volvieron los rituales o brujerías con animales vivos que son sacrificados para este fin. 

Según denunció una mujer que habitualmente transita por la zona, hay "mesas servidas" (una especie de ofrenda) cuyo rito implica la participación de animales vivos para llevarlos a cabo. 

Recordemos que en septiembre de 2017 vecinos del Parque Metropolitano denunciaron que aparecieron 8 cadáveres de animales mutilados y en las cercanías velas rojas, fotos, papeles con nombres y hasta tumbas.

En aquel momento se hizo la denuncia y los rituales cesaron, aunque desde hace una semana parecieran haber vuelto. 

Según comentó una vecina que tomó fotografías de este ritual, se realizó el reclamo a las autoridades municipales. De todas maneras, desde Maipú advirtieron que no hay denuncia oficial. 

De todas formas, desde la municipalidad advirtieron que cualquier situación sospechosa sea denunciada a atención al vecino al teléfono 0800 222 8030.



Fuente: Los Andes

miércoles, 20 de febrero de 2019

'Despojan' a EEUU de su estatus de líder mundial
EEUU está cediendo su posición de liderazgo en el mundo a Rusia y China, escribe la revista alemana Der Spiegel.


© REUTERS / Michael Dalder


En la Conferencia de Seguridad de Múnich, el vicepresidente de EEUU, Mike Pence, afirmó en su discurso que, bajo el poder del presidente Donald Trump, EEUU se ha vuelto "más fuerte que nunca" y "se ha convertido de nuevo en el líder del mundo libre".

"Este es el asombroso mundo paralelo que Pence describió en su discurso. Tiene poco que ver con la realidad. Estados Unidos no es un líder, está cediendo terreno", escribe Der Spiegel, señalando que, mientras tanto, otros liderazgos están surgiendo en el mundo: Rusia, China e incluso Irán.

Además, las relaciones transatlánticas están experimentando la crisis más profunda en siete décadas de existencia, indica la publicación.

"EEUU no lidera, da instrucciones", destaca Der Spiegel. Pence utiliza incluso su presencia en Múnich para dar órdenes.

Alemania y otros países europeos de la OTAN deben cumplir con el objetivo de gasto del 2% del presupuesto en la Alianza. En el caso del controvertido gasoducto Nord Stream 2, amenaza abiertamente a los germanos con terminar el apoyo de la OTAN si no colaboran: "No podemos asegurar la defensa de Occidente si nuestros aliados se hacen dependientes de Oriente".

"Los europeos en la sala escuchan las instrucciones del vicepresidente de Trump con caras de piedra. Entienden lo que Pence denomina como liderazgo estadounidense: uno da órdenes y los demás obedecen. No es esta la idea de una asociación", concluye la revista.



Fuente: mundo.sputniknews.com
Detectan el tercer exoplaneta más cercano al Sol en una investigación liderada por un científico argentino
Se llama Gliese 411 b y tiene tres veces la masa de la Tierra. Creen que es demasiado caliente para albergar vida. 


El nuevo exoplaneta es el tercero más cercano al Sistema Solar del que se tiene conocimiento.


Hallar vida fuera del Sistema Solar es una de las grandes obsesiones de los científicos de todos los tiempos. Y para muchos, se trata del mayor objetivo de cara a las próximas décadas de investigación. En ese contexto este martes se conoció un hallazgo prometedor: Gliese 411 b,​ el tercer planeta más cercano al Sol fuera de nuestra galaxia.

El avance tuvo un aporte clave de científicos argentinos, ya que fue liderado por Rodrigo Díaz (38), astrónomo del IAFE (Instituto de Astronomía y Física del Espacio) e investigador del Conicet, quien además de participar de las observaciones y en el desarrollo del instrumento con el que se realizó el hallazgo, llevó a cabo el análisis de los datos que permitió revelar la presencia del cuerpo celeste. También tuvo un rol importante Melisa Hobson y en el proyecto colaboró Nicolás Unger, ambos argentinos.

La cercanía con el Sol es clave, ya que se considera que las chances de detectar vida dependen directamente de que el exoplaneta (como se conoce a los planetas fuera del Sistema Solar) no esté extremadamente lejos del astro. "Entre las cosas más importantes de este hallazgo es que vamos a poder hacer mediciones mucho más detalladas en un futuro cercano, a partir de la década que viene, cuando estén desarrollados los nuevos telescopios", explica a Clarín Díaz, último ganador del premio estímulo en Astronomía que otorgó la Academia Nacional de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.

¿Qué tipo de mediciones? "Fundamentalmente si tiene o no atmósfera y cuál es la composición de esa atmósfera, cosa que con la mayoría de los planetas que conocemos hoy en día -más de tres mil extrasolares- no se podrá hacer simplemente porque están demasiado lejos".

Gliese 411 b tiene tres veces la masa de la Tierra y, se estima, un 60% más de radio. Es el tercer planeta más cercano al Sol fuera de nuestra galaxia. Los otros dos son Próxima b, descubierto en 2016, y Barnard, en noviembre último. ¿Se sacó algo en limpio de los dos hallazgos anteriores? "Todavía nada en concreto porque estamos esperando a la próxima generación de instrumentos, como telescopios de alta gama de unos 30 metros de diámetro, muy superiores a los actuales, que miden diez metros. A mayor tamaño, mejor definición", hace saber Rodrigo Díaz. "Hasta ahora todas estas detecciones son de forma indirecta, porque sólo recibimos la luz de la estrella y analizando esa luz deducimos la presencia de un planeta alrededor, pero hasta ahora al planeta no lo vemos".

El nuevo planeta fue detectado por un equipo internacional de investigadores, que utilizó la técnica de velocidades radiales para medir los sutiles movimientos de la estrella inducidos por la presencia del planeta, que da una vuelta alrededor de su estrella cada 13 días. El artículo en el que se reporta la detección fue aceptado recientemente para ser publicado en la revista científica Astronomy & Astrophysics.


Científico argentino."Los modelos que conocemos nos dicen que no podría haber agua líquida en esa superficie, requerimiento fundamental como para pensar en la existencia de vida", intuye Rodrigo Díaz. Foto: CONICET Fotografía/ Verónica Tello.

Sin pretender hacer futurología, ¿por dónde pasan las mayores expectativas del hallazgo del Gliese 411 b? "Lo que sabemos hasta ahora es que sí tiene una atmósfera y si la atmósfera es parecida en composición a la de la Tierra, es demasiado caliente como para albergar vida. Un cálculo estimado, una aproximación algo burda, permitiría calcular un mínimo de -18 grados y un máximo de 70 grados, pero es una hipótesis poco seria".

Los científicos especulan que este planeta se parezca más a Venus que a la Tierra. De todas maneras, en la próxima década, su atmósfera podrá ser estudiada directamente y se tendrá información precisa sobre su composición y características.

¿Puede haber alguna posibilidad de vida? De acuerdo a Rodrigo Díaz, "al día de hoy, los modelos que conocemos nos dicen que no podría haber agua líquida en esa superficie, requerimiento fundamental como para pensar en la existencia de vida. Lo importante es que vamos a poder hacer la investigación en forma directa, sin apelar a hipótesis".

Díaz afirma que "la importancia del hallazgo pasa por el estudio de las características físicas y para entender los fenómenos de su formación. Sabemos que la vida deja señales en la atmósfera, entonces nuestro objetivo pasa por ir detrás de esas señales que se llaman biomarcadores, que podrían indicar algún rastro de vida en la superficie de ese exoplaneta".

No se desestimula Rodrigo Díaz, quien está preparado para esperar y para encontrar resultados a largo plazo. "Este estudio nos llevó unos ocho años de mediciones y más de 150 visitas desde nuestro telescopio a esta misma estrella, noches enteras dedicadas a está búsqueda", repasa.

Finalmente Díaz cree que el interés para la persona de a pie pasa por "la posibilidad de investigar su atmósfera de primera mano, de un planeta pequeño, parecido a la Tierra, a diferencia de los dos exoplanetas descubiertos antes. Y no deja de ser algo sobresaliente la participación de científicos argentinos".



Fuente: Clarín
Rusia puede detectar objetos espaciales a distancias de más de 50.000 kilómetros
El sistema óptico electrónico Oknó (Ventana) emplazado en Tayikistán, permite a Rusia detectar objetos espaciales a distancias de más de 50.000 kilómetros, informó el subcomandante de las Fuerzas Aeroespaciales de Rusia, general mayor Ígor Morózov.



"Debemos señalar que tras la modernización realizada en 2014 las capacidades del sistema se incrementaron considerablemente, en la actualidad puede detectar objetos a una distancia mayor de 50.000 kilómetros en la zona de visión", aseveró el alto militar en entrevista a Krásnaya Zvezda, diario oficial de las Fuerzas Armadas de Rusia.

Según Morózov, el sistema óptico electrónico Oknó juega un papel importante en el sistema de control del espacio.

Esta instalación tiene como fin la detección de objetos espaciales y la determinación de los parámetros de su movimiento, las características fotométricas y la transmisión de información al sistema de control del espacio.

Anteriormente este sistema ruso controlaba permanentemente objetos en una órbita de hasta 40.000 kilómetros.


Espiando a los espías (artículo de 2010)




Observar un satélite espía desde la Tierra no es una tarea fácil, pues los militares no ponen a disposición del público los datos orbitales de sus satélites por motivos obvios. Sin embargo, los avances en los equipos de astrónomos aficionados han permitido que algunos se atrevan a intentar captar imágenes de estas máquinas en órbita.

Como, por ejemplo, Ralph Vandenberg, quien recientemente ha conseguido pillar al USA-161 (NROL-14). El USA-161 es nada más y nada menos que un satélite espía KH-12 (Advanced KH-11). Aunque es imposible conseguir efemérides oficiales de la mayoría de satélites espía, en algunos casos, éstas se publican en sitios públicos (por ejemplo, en Heavens Above), lo que permite su seguimiento por parte de aficionados.


Imágenes del USA-161 (Ralph Vandenberg).


Los KH-12 (abreviatura de Key Hole) son versiones modernizadas de los KH-11, introducidos en 1976, y que fueron los primeros satélites espía que no necesitaban enviar a la Tierra cápsulas con película fotográfica. Algo que se logró transmitiendo directamente las imágenes desde el espacio, con las consiguientes ventajas estratégicas. Se desconoce casi todo sobre los KH-11 y KH-12, para empezar su denominación oficial. En el caso de los KH-11, se supone que se llaman KENNAN, Crystal, 1010 o Big Bird, aunque muy probablemente empleen un apodo desconocido para la mayoría de los mortales. Lo que sí sabemos es que son básicamente telescopios espaciales similares al Hubble que apuntan a la Tierra en vez de al espacio exterior. De hecho, la similitud con el Hubble puede que sea mayor de lo meramente anecdótico, pues el fabricante de los KH-11, Lockheed, ganó el contrato para la construcción del telescopio espacial después de haber diseñado los primeros KH-11.

Siempre se ha pensado que, al igual que el Hubble, los Big Bird poseen dos paneles solares y un telescopio con un espejo primario de 2,4 metros de diámetro, suposición que parece confirmada con las imágenes de Vandenberg que podemos ver más arriba. Los KH-11 utilizan la red de satélites militares geoestacionarios SDS (Space Data System) para transmitir sus datos, red que viene a ser el equivalente militar de la red civil TDRSS empleada por el transbordador, la ISS y los satélites científicos de la NASA. Pese al tamaño de su espejo primario, se cree que la resolución de los primeros KH-11 era inferior a los de la serie anterior, los KH-8 GAMBIT (unos 10 cm), ya que se siguieron lanzando GAMBIT hasta 1984. La introducción de sensores CCD cada vez más sofisticados ha permitido aumentar la resolución y campo de visión de estos satélites espía, aunque no olvidemos que, a diferencia del Hubble, los Big Bird deben lidiar con las distorsiones atmosféricas, lo que impide que alcancen el límite de difracción. En cualquier caso, la máxima resolución teórica (sin tener en cuenta la atmósfera) para un espejo de 2,4 metros situado en la órbita típica de un KH-11 (200-500 km de altura) no puede superar los 10 cm, por lo que se cree que la resolución efectiva rondaba los 15 cm, dependiendo de la altura orbital.

Entre 1976 y 1988, se pusieron en servicio un total de ocho KH-11, de 13,5 toneladas cada uno. El KH-11-7 se destruyó durante el lanzamiento en 1985 y se cree que un KH-11 (el KH-11-10) fue lanzado por el Atlantis en la misión STS-36, aunque no está claro si en realidad se trató de un KH-12 con tecnología stealth (apodado Misty). En 1984, las supuestas imágenes de un KH-11 atrajeron la atención mundial cuando fueron filtradas a la prensa por un empleado de la inteligencia naval de los EEUU, Samuel Loring Morison, quien cumplió dos años de prisión por este delito antes de ser finalmente indultado por Clinton en 2001. En ellas se podía ver claramente el portaaviones soviético Kuznetsov durante su construcción en los astilleros Nikolaiev de Ucrania. En su época fueron las primeras imágenes de un satélite espía que salían a la luz pública y, hasta la fecha, siguen siendo las únicas imágenes conocidas de un KH-11. Los detalles de este caso permanecen aún hoy envueltos en el misterio que rodea a muchos de los secretos de la Guerra Fría. No pocos pensaron en su momento que la “filtración” de estas imágenes fue una operación para despistar a los soviéticos con respecto a las verdaderas capacidades del KH-11. Al fin y al cabo, la URSS pudo hacerse en 1978 con un manual del Big Bird suministrado por un agente (¿doble?) de la CIA, William Kampiles, el cual fue condenado a cuarenta años de prisión por traición. Parece ser que Kampiles vendió el manual al enemigo por sólo 3000 dólares, toda una ganga.


Las imágenes del Kuznetsov tomadas por un KH-11 (Wikipedia).

En 1992 se introdujo la nueva generación de KH-11, denominada KH-12. Se trata de una designación no oficial, por lo que se suele preferir la denominación Advanced KH-11 -que, de todas formas, tampoco es oficial-. En ocasiones, también se les denomina Advanced KENNAN, Improved Krystal o Ikon. Son satélites de 18-20 toneladas con un espejo primario mayor que el del Hubble, probablemente de 2,9-3,1 metros, aunque obviamente no hay datos que sustenten esta afirmación. De ser así, su resolución podría alcanzar los 5 cm, aunque sólo en condiciones excepcionales, quedando limitada la mayoría de las veces a unos 10 cm. Por otro lado, aunque no pueden realizar secuencias de vídeo como en las películas de Hollywood, se rumorea que son capaces de tomar una imagen cada cinco segundos. Además de la red SDS, también se cree que pueden emplear las redes MILSTAR y TDRSS, aunque, una vez más, todo esto no son más que especulaciones. Otra diferencia significativa sería la mayor cantidad de combustible disponible para las operaciones orbitales, algo crucial para aumentar la vida útil de estos satélites y permitir que puedan disminuir la altura de su órbita durante breves periodos para alcanzar así mayores resoluciones. Hasta la fecha se han lanzado cinco KH-12, tres de los cuales (USA-129, USA-161 y USA-186) siguen operativos.

Por otro lado, no sólo los satélites espía son el objetivo de los astrónomos aficionados. Recientemente, un grupo de amateur ha podido calcular la órbita del mini-transbordador militar X-37B a partir de varias observaciones, lo que ha permitido obtener fotografías del misterioso vehículo en el espacio:


Borrosas imágenes del X-37B (Universe Today).

En este caso la expectación no es tanto averiguar la forma del vehículo, conocida de sobras, como su misteriosa misión. El seguimiento de astrónomos aficionados es fundamental para intentar responder a algunas de las preguntas que nos hacemos todos: ¿intentará acercarse a otro satélite?, ¿cambiará con frecuencia su órbita?



El X-37B OTV-1 (USAF).

Si todo esto se puede conseguir con pequeños telescopios de aficionado, ¿qué no podrá hacerse con telescopios profesionales? El principal problema para apuntar un telescopio de más de dos metros a un satélite militar es el seguimiento, ya que éstos, al estar situados en órbita baja, se desplazan a demasiada velocidad por la bóveda celeste para la mayoría de observatorios. Una solución es crear instalaciones dedicadas exclusivamente a esta tarea, algo que sin embargo no está exento de dificultades debido a la distorsión atmosférica, que limita las capacidades de cualquier telescopio terrestre. No obstante, durante los últimos años, la introducción de técnicas de óptica adaptativa, óptica activa y procesamiento avanzado de imágenes ha cambiado este panorama.

Por ejemplo, en los EEUU tenemos las instalaciones GEODSS (Ground-Based Electro-Optical Deep Space Surveillance), que forman parte de la red SSN (Space Surveillance Network), para detectar satélites mediante radar y sistemas ópticos. GEODSS cuenta con tres observatorios repartidos por el mundo (Hawai, Diego García y Nuevo México) con tres telescopios de 1,02 metros cada uno que permiten detectar satélites y pedazos de basura espacial, así como determinar su órbita.


La instalación GEODSS de Diego García (Air Force Space Command).

Telescopio de 1,1 m del GEODSS (NASA).

Red SSN (Wikipedia).

Otro conjunto de instalaciones similares fue la red soviética OEK Oknó -“ventana”-, construida durante la Guerra Fría para el seguimiento de satélites mediante telescopios automáticos de 1,1 m. Pese a que se construyeron varios prototipos en diversos lugares de la URSS, el observatorio Oknó definitivo está localizado en Nurek, Tayikistán. Su construcción comenzó en 1980, aunque posteriormente la perestroika de Gorvachov y la caída de la URSS ralentizaron el proyecto. Pese a todo, en 1992 el sistema, ahora a cargo de Rusia, estaba casi completo. No obstante, los disturbios que tuvieron lugar durante 1992-1994 en esta república postergaron su entrada en servicio hasta 2002. Al mismo tiempo que Oknó, se desarrolló la red Oknó-S, destinada a la vigilancia de satélites geoestacionarios. Actualmente, existe una estación Oknó-S cerca de Spasski-Dalni, Rusia, pero se desconoce su estado exacto. Tal era la prioridad que le daba la URSS a este sistema que llegaron a planear la construcción de ocho observatorios Oknó, algunos de ellos situados en países aliados como Cuba.






El sistema Oknó y sus telescopios en Tayikistán (Novosti Kosmonavtiki).

Otro sistema soviético de espionaje de satélites fue el Krona, que combinaba seguimiento mediante láser, radar y telescopios ópticos. Originalmente se planearon tres estaciones Krona, aunque debido al colapso de la URSS sólo se finalizaron las de Storozhevaia y Najodka (Krona-N, de sólo radar), mientras que la estación de Tayikistán fue cancelada. Actualmente, las dos estaciones Krona se hallan operativas, aunque no está claro en qué grado.

Tanto el GEODSS, Oknó o Krona tienen por objetivo primario la detección y seguimiento de satélites -así como el cálculo de sus órbitas- y no el realizar imágenes directas. Pero nadie duda que los avances técnicos recientes permiten equipar a estos sistemas, o similares, con cámaras CCD capaces de obtener imágenes de los satélites enemigos. Un ejemplo de este tipo de instalación es el AMOS (Air Force Maui Optical and Supercomputing) de la USAF, un observatorio con un telescopio enorme de 3,67 metros denominado AEOS (Advanced Electro-Optical System) -además de otro telescopio de 1,6 m y dos de 1,2 m- que comparte las instalaciones del GEODSS y el MOTIF en la isla de Maui, Hawai.


El GEODSS de Maui con los telescopios del AMOS (USAF).

Telescopio AEOS de 3,67 m (USAF).


Telescopio binocular MOTIF con dos espejos de 1,2 m.

El AMOS no es el único observatorio militar de este tipo. Entre las instalaciones similares podemos citar la Malabar Test Facility (Phillips Laboratory) de la USAF, en Florida, que cuenta con varios telescopios para observar satélites, el mayor de los cuales tiene 1,2 metros.


El Atlantis durante la STS-37 visto por la Malabar Test Facility con uno de los telescopios más pequeños (USAF).

En Rusia una instalación equivalente, aunque más modesta, es el Centro Óptico-Láser de Altay (AOLTs), en Zmeinogorsk. Cuenta con un telescopio de 60 cm con óptica adaptativa y emplea radiación láser (LIDAR) para calcular los parámetros orbitales de los satélites observados. En un futuro, está prevista la construcción de nuevas instalaciones y un telescopio adicional de 3,12 m. Por cierto, me pregunto lo que darían los astrofísicos rusos por poder contar con un observatorio de estas características. Desgraciadamente, está claro que las aplicaciones militares priman sobre las científicas a la hora de construir telescopios.




El Centro Óptico-Láser de Altay y su telescopio.

Imágenes de algunos satélites, incluido un LACROSSE, obtenidas por el AOLTs.

La ISS vista por el AOLTs en 2006.


Futuro complejo con un telescopio de 3,2 m.

No deja de ser paradójico que estas instalaciones sean muy similares a las empleadas para la detección de asteroides y cometas. De hecho, los programas LINEAR (1996-presente) y NEAT (1995-2007) de la NASA, responsables de la detección de más de la mitad de los asteroides cercanos a la Tierra, utilizan las mismas instalaciones del GEODSS. Si hubiésemos puesto tanto celo en detectar nuevos astros como en espiarnos los unos a los otros, está claro que a estas alturas existirían pocos cuerpos menores del Sistema Solar interior que no estuviesen catalogados.



Fuentes: mundo.sputniknews.com y danielmarin.naukas.com

martes, 19 de febrero de 2019

España
Miedo y leyendas mortales en Sevilla
Jóvenes de acampada contando historias alrededor de una hoguera, uno de ellos dijo conocer la fórmula para ver al Diablo y...
por José Manuel García Bautista


Crédito: elcorreoweb.es


En muchas veces se establecen extraños juegos, extraños ritos, en los que se invoca a la muerte, a la Santa Compaña o al mismísimo Diablo. En la mayoría de los casos no dejan de ser historias de campamento que sirven para acercar el miedo a aquel que lo escucha. Pero hay veces...

Reflejo mortal

En la Sierra de Cazorla se encontraba un grupo de jóvenes de acampada, pasadas las doce de la noche los más dormilones se retiraron a dormir pero otros, en cambio, se quedaron alrededor de la hoguera contando historias de miedo. Uno de ellos se envalentonó y dijo conocer la fórmula para ver al Diablo: “sólo tenéis que esperar al 31 de Diciembre, a las doce de la noche, con la última campanada... Os colocáis frente al espejo, previamente encendéis 12 velas negras y con la última campanada abrir los ojos y mirar al espejo, tras vosotros estará el Diablo” dijo el joven con voz profunda y atemorizante... Uno de ellos se armó de valor y dijo: “yo lo haré, quedan pocos días”.

La noche de fin de año se preparaban los dos amigos para ir al típico cotillón, a filo de las doces se encerró en el cuarto de baño con 12 velas negras y cuando estaban celebrando la entrada del nuevo año se sintió un fuerte golpe en el baño. Acudieron allí, no podían abrir y al hacerlo violentando la puerta encontraron al joven en el suelo lívido y con la mano en el pecho. Llamaron a una ambulancia que lo trasladó a un centro hospitalario lo antes posible y allí le diagnosticaron un infarto...

Días después habló con su amigo: “vi al Diablo”... Su vida ya no fue igual.

Encontramos esta misma leyenda urbana en otras latitudes, así por ejemplo se narra en Argentina: “Esta historia ocurre en Villa Carlos Paz, y quien la cuenta afirma que le ocurrió al amigo de un primo suyo.

Estábamos todos tomando unas cervezas en un bar de mi ciudad. Estábamos entre risas y tomando lo normal, cuando apareció un flaco moreno, con vestimenta gótica, de unos 21 años, como nosotros. Pablo, uno de mis amigos que allí se encontraban, lo saludó, puesto que eran amigos. Se sentó con nosotros y hablamos durante unas horas.

Al cabo de unas, más o menos, 3 horas, el tema de conversación pasó a ser historias de miedo, como que ya había anochecido y nos encontrábamos ahora en un descampado. Nos contábamos historias terroríficas y acabamos realmente asustados. Entonces Gerónimo, el pibe gótico, dijo que conocía una forma de ver al Diablo. Lo escuchamos, la verdad, con la misma atención de cuando te cuentan un chiste. El procedimiento que hay que seguir es el siguiente (textualmente):

"En Nochebuena, justamente a las 12 de la noche, el Diablo hace la inspección en la Tierra, la única en el año, así que si queremos verlo tiene que ser ese mismo día a esa misma hora. Vete al baño, puesto que es el lugar más propicio para realizar el evento, y cierra la puerta. Enciende 12 velas, al poder ser negras, y cuando quede poco para que sean las 12, cerras los ojos y te paras frente al espejo. Mantenlos cerrados hasta que quede solo una campanada de las doce que debe sonar. En ese segundo verás al Diablo en el espejo".

Todos nos lo tomamos en joda, pero David, otro amigo, dijo que lo haría sin problema. Estábamos a 20 de Diciembre, así que en cuatro días lo haría, solo pedía que hubiese un testigo, y que sería en su casa. Ese testigo fui yo.

24 de Diciembre, las 23:55. Todo estaba preparado y nadie nos molestaría. Entró David solo, yo tengo mucho miedo a esas cosas. Se cerró la puerta y esperé sentado afuera. Las campanadas sonaron, y yo estaba al acecho de que alguien estuviese espiando para darme un susto, pero no pasó nada. Suspiré, aliviado, llamé a David. No contestó. Atemorizado, abrí la puerta de un golpe, y lo encontré en el suelo, agarrándose el corazón. Y en el aire se olía el inconfundible rastro del azufre. Llamé a la ambulancia y se lo llevaron al hospital.

Le diagnosticaron un infarto al corazón a causa de un sobresalto, una crisis nerviosa. Yo no pude dormir durante meses, hasta que fui tratado por un psicólogo. Cuando por fin David se recuperó, me dijo a mí sus primeras palabras:

"Lo vi. . . Tengo mucho miedo".

Ahora ya conseguí dormir, pero David no es ya el mismo. Recuperó algo de su vitalidad, pero aún se le nota muy apagado, triste. Dicen que es porque el infarto lo deja a uno mal. No fue eso: fue lo que vio en el espejo. Y estará así hasta que se muera”.

El juego de la Verónica

Es uno de los juegos más populares entre estudiantes y universitarios, dicen que este “juego” te da las pistas de las preguntas de los exámenes pero también, a veces, se nos puede ir de las manos...

Se toma un libro, una cuerda y unas tijeras, se sostiene el libro colgando de la cuerda y las tijeras y se formula una pregunta, por la página que se abra el libro será el indicativo de una pregunta... Claro que no siempre sale bien...

Como tampoco sale bien una variante más “espiritista” de este juego que se realiza invocando a la “Verónica” frente al espejo para ver su imagen...

La leyenda urbana nos dice que debemos ponernos frente al espejo y repetir nueve veces seguidas el nombre de Verónica. No seríamos los primeros que se ríen al conocer esta historia, historia que lleva circulando por el mundo desde hace varias décadas. Muchos antes han pensado que se trataba de un cuento chino y se han burlado, pero otras personas aseguran que quienes no han hecho caso de la advertencia, y han aceptado el desafío, han cargado con una maldición terrible. Pero... ¿Quién es o era Verónica?

Verónica era una chica de 14 años que, estando en el pueblo con sus amigos, hizo espiritismo en una casa abandonada. Todo el mundo sabe que es algo tremendamente peligroso y que jamás debe tomarse como un juego. Ella no siguió las reglas de los fantasmas, se burló durante toda la invocación y una silla que había en la habitación cobró vida y la golpeo mortalmente en la cabeza...

Sin embargo, Verónica aun no descansa en paz. Su espíritu está condenado y vaga buscando venganza entre aquellos que no saben respetar el más allá, como le sucedía a ella en la vida real.

Nuestra leyenda urbana tiene como personaje central a Ana, era una chica de la edad de Verónica que conoció la leyenda del tarot y brujas en su instituto. Sus amigos la picaron, diciéndole que no se atrevía decir a invocar su nombre nueve veces ante el espejo. A ella le daba miedo, pero venció su terror porque le avergonzaba quedar mal ante todo el mundo. Una compañera fue a los servicios de esa planta del instituto para comprobar, entre risas, si cumplía la prueba.

Lo hizo, no pasó nada y el grupo lo olvido enseguida. Menos Ana. Para ella la auténtica pesadilla comenzó esa misma noche. Estaba en la cama, cuando un sonido la despertó. No se trataba de un estrépito, sino de una especie de susurro indescifrable que oía cerca de la nuca, mientras sentía como si alguien respirara en su cuello. Aterrada, se levantó y encendió la luz. Allí solo estaba ella. A pesar de eso, no pudo dormir en toda la noche. Al día siguiente, no se atrevió a contárselo a nadie. Estaba muerta de miedo, y en medio de la clase tuvo que salir al servicio para mojarse la cara y despejarse. Pero cuando entro al baño, hacía mucho frío (como estaban en invierno no le dio importancia) y una capa de vaho cubría el espejo. Ana lo limpio con la mano para comprobar horrorizada que tras ella había una chica que no había visto jamás, con una expresión de espanto y sangre en la cabeza. Fue solo un instante. Cuando se volvió a mirar, ya no había nadie. Ana rio nerviosamente, pensando que todo era fruto de su imaginación, los nervios y el cansancio. Sin embargo, cuando se volvió hacia el espejo vio algo que la dejó helada. Al borrarse el vaho una frase había permanecido escrita: “Soy Verónica. No debiste invitarme a volver”.

Ana no pudo soportarlo. Hoy pasa sus días encerrada en un manicomio, y solo habla para jurar y perjurar que el fantasma de Verónica la sigue atormentando.

Una noche en el cementerio

Los cementerios suelen ser lugares, generalmente, tranquilos. El curioso que se acerca hasta ellos buscando grabar una psicofonía o vivir un hecho paranormal suele regresar con las manos vacías y el tiempo perdido. Pero si he de reconocer que los cementerios suelen ser lugares que sugestionan en alto grado al que hasta allí se desplaza para realizar algún acto fuera de lo normal...

Es lo que le ocurrió al protagonista de nuestra siguiente historia: eran dos amigos que siempre estaban en una porfía para ver cuál de los dos superaba al otro. Una noche, una noche de fuerte tormenta, decidieron ver cuál de los dos tenía más valor. Llovía “a mares”, los truenos iluminaban ocasionalmente el cielo y entre vinos uno le dijo al otro: “¿A qué no eres capaz de ir al cementerio esta noche y clavar en la tumba más reciente una estaca?”, el amigo, temeroso pero envalentonado por el alcohol le respondió: “Claro que sí, eso demostrará que soy más valiente que tu”.

EL joven cogió el impermeable y se dirigió al cementerio en las afueras del pueblo, saltó la tapia y comenzó a buscar la tumba más “caliente”, la tumba más reciente. Mientras su amigo se reía en la taberna del pueblo con los amigos de la “misión” que le había encomendado.

La noche se ponía cada vez peor, arreciaba la tormenta y en el cementerio el amigo ya había localizado la tumba más reciente, aun con la tierra removida y empapada por el agua. Sacó una estaca de madera de pino y la clavó en la tierra...

Pasaban las horas y las gracias en la taberna se tornó en preocupación, los amigos se miraban y se decían: “éste nos está gastando una broma”. Pero pasaba el tiempo y no aparecía y decidieron acercarse al cementerio a ver qué había sucedido.

Al llegar se encontraron el coche aparcado en el aparcamiento y fueron buscando calle a calle, al final vieron un bulto en el suelo y corrieron hasta él. Se encontraba en una tumba reciente, con la mirada perdida y su cuerpo sin vida...

El médico, la policía y la Guardia Civil llegaron al cabo del tiempo determinando que había muerto de un infarto... Posiblemente originado por que al clavar la estaca lo hizo atravesando el impermeable. Cuando la hubo clavado se levantó y trató de irse sin percatarse que el chubasquero estaba clavado al suelo, entonces creyó que alguien, desde la tierra de la tumba le estaba agarrando. Fue tal la impresión que el hombre creyó que desde la tumba le reclamaban dándole un infarto y muriendo allí mismo..., de miedo.

Una niña espectral en mi colegio

En muchas ocasiones los centros educativos, los colegios, son lugares abonados para las leyendas urbanas, son muchos los colegios que tienen su particular espectro y un estereotipo bastante definido a la hora de marcar las trazas de una historia cargada de aspectos terroríficos y espectrales... Así hay muchas experiencias que narran encuentros con lo imposible, a veces tan imposible como la historia que pretenden hacer pasar por cierta.

Nuestra protagonista es una chica anónima que tiene un encuentro con algo muy definido: “Les voy a contar mi experiencia fantasmal por decirlo de algún modo, esto paso hace más o menos 5 o 6 años atrás. Aún estaba en el colegio... Yo estaba en la banda marcial del colegio en ese tiempo me habían nombrado mayor de Lira, y ensayábamos de noche por lo que en el día ocasionaba mucho ruido y no se podía dictar clase, no recuerdo que día de la semana fue, lo que si recuerdo muy bien es que nos pusieron en cuclillas por portarnos mal. Después de esto, enviaron a los demás a sacar instrumentos, en el colegio hay una especie de coliseo, y es todo cerrado, dentro de él se encontraba el salón de instrumentos, enviaron como siempre primero a las liras, en ese entonces éramos como ocho niñas y dos hombres.

Este coliseo tiene cuatro entradas, pero la principal no estaba abierta así que nos tocó ir a buscar la otra entrada, íbamos casi todas las niñas, cuando llegamos estaba bastante oscuro ya que el colegio cuenta con bastante vegetación y este oscurece el panorama. De repente salió un perro de la nada, la mayoría se asustó y grito y salieron corriendo por el otro lado, yo no le presté mucha importancia pero si obvio me dio cierto susto, en ese momento decidimos buscar la otra entrada, así que salí primero yo, no camine sino como 8 o 10 pasos, y sentí que alguien me miraba y detuve mi marcha, yo estaba mirando hacia el piso, cuando subí la mirada y allí, en el borde de uno de los salones había una persona sentada, nunca se me olvida es imagen era totalmente blanca no podía detallar muy bien sus ojos pero su nariz pequeña y respingada si la pude detallar, su cabello largo sus manos tan delgadas, en el momento no caí en cuenta que no era un humano vivo, sino un alma... Cuando caí en cuenta lo único que hice fue correr y dejar a los demás tirados, este coliseo es más o menos de unos 4 o 5 metros, del susto me tire y ni cuenta me di.... Llegue pálida y asustada a la cancha escuche el grito de una de mis compañeras, y llegó también asustada, y me dijo: “¿la vio, dígame que si la vio?”, y yo sí creo que vimos lo mismo...

Muchos se rieron y otros quizás nos creyeron, así pasó el rato pero el ambiente se tornaba raro..., yo no quitaba la mirada de donde la vi .Seguimos nuestro ensayo como si nada, no fui capaz de ir a guardar mi lira así que le pedí el favor a uno de mis amigos. Dos muchachos que eran muy casposos se reían de nosotras, y decidieron dar la vuelta al coliseo: Yo me dirigí a la entrada del colegio, y le pregunté al celador, el me vaciló que era cuestión de mi imaginación... Cuando estos dos muchachos casposos llegaron estaban pálidos y les faltaba el aire, me dijeron: “te creemos, nos topamos con ella, es totalmente blanca y transparente”; el celador se echó a reír, y dijo: “no la molesten, ella es el alma de una niña que murió en el interior del colegio hace mucho tiempo, al parecer por violación. Ella me ayuda a cuidar el colegio”. Yo lo miré y le dije: “¿en serio?” y el celador respondió: “si, ella es el alma en pena del colegio” y se alejó en dirección al lugar donde había sido visto aquella niña espectral”.

Historias eternas, leyendas inmortales o realidades muy vívidas... ¿Quién sabe?



Un módulo lunar tripulado chino de pequeño tamaño




Recientemente hemos podido ver los planes chinos para llevar a cabo misiones tripuladas alrededor de la Luna durante la próxima década. Estas misiones usarían la nave tripulada de nueva generación que debe sustituir a las Shenzhou actuales y un nuevo cohete pesado más grande que el Larga Marcha CZ-5, pero más pequeño que el futuro cohete gigante CZ-9. Las misiones tripuladas podrían hacer uso de una pequeña estación o laboratorio orbital alrededor de la Luna, una especie de versión china de la plataforma Gateway de la NASA. Todo esto está muy bien, pero lo que la gente quiere ver son misiones a la superficie lunar. Aunque China ha dejado caer que ese sería el objetivo último de su programa lunar, hasta la fecha no hemos visto propuestas serias de módulos lunares. No obstante, recientemente hemos conocido un concepto de módulo lunar de pequeño tamaño de CASC (Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China) que es, cuanto menos, muy curioso.


Concepto de módulo lunar chino de pequeño tamaño para dos personas (CASC).

Este módulo reutilizable tendría una masa de apenas 5 toneladas, comparadas con las casi 17 del módulo lunar del Apolo o las 45 toneladas del monstruoso módulo Altair del malogrado Programa Constelación. Tendría capacidad para dos astronautas, como el LM del Apolo, y serviría para efectuar viajes de ida y vuelta desde la estación orbital lunar china. Para permitir una masa tan pequeña el módulo debería incluir una etapa adicional de frenado para reducir la velocidad desde la órbita lunar que sería desechable y que debería lanzarse desde la Tierra tras cada misión. Esta etapa se separaría a 3 kilómetros de altura de la superficie lunar y se estrellaría, con suerte, lejos del módulo lunar. En este sentido, el diseño recuerda al ideado para el módulo lunar soviético LK, que incorporaba una etapa de descenso desechable —crash stage— de tipo Blok-D.


Detalles y puntos débiles de los módulos LM y Altair de la NASA (CASC).


Comparativa entre el pequeño módulo lunar chino, el LM y el Altair (CASC).


Proyecto de estación espacial lunar china. Vemos acoplado al módulo de la estación una nave tripulada de nueva generación y un módulo lunar (CNSA via nasaspaceflight.com).

Concepto de módulo lunar ultraligero de 1961 del centro Langley de la NASA (Robert Godwin).

Los dos astronautas dispondrán de un volumen interno muy pequeño, pero como contrapartida disfrutarían de unas vistas espectaculares durante las maniobras de descenso y ascenso. Efectivamente, los dos tripulantes descenderían hasta la superficie enfundados en escafandras extravehiculares situadas en cabinas gemelas en lados opuestos del módulo. La particularidad es que estas cabinas se podrían abrir una vez en la superficie y el astronauta descendería cómodamente gracias a la reducida altura del módulo debido a la ausencia de una etapa propulsiva inferior. Los astronautas no se pondrían los trajes dentro del módulo, sino que accederían a los mismos desde la sección central presurizada a través la mochila de soporte vital, un concepto conocido como suitlock o portsuit que introdujo la NASA durante la pasada década para sus estudios de rovers lunares y marcianos. Este concepto requiere el uso de escafandras semirrígidas similares al traje Orlán ruso (de los que carece la NASA). Pero, precisamente, el traje de EVA desarrollado por China, el Feitian, es una versión del Orlán. El concepto suitlock evita que la cabina presurizada se llene del abrasivo regolito lunar, un peligro potencial para los astronautas.


Los trajes usarían el concepto suitport o suitlock popularizado por la NASA hace una década (CASC).

Concepto de suitlock de la NASA (NASA).


Escafandras para EVA. A la izquierda el traje Feitian chino y al lado el Orlán ruso (Xinhua).

Otra solución de diseño original de este pequeño módulo reutilizable de CASC es que los motores principales del sistema de propulsión están situados a los lados del compartimento principal, lo que permite que la altura del módulo con respecto al suelo lunar sea mínima, facilitando el acceso a la superficie. Precisamente la parte central del módulo lunar está presurizada y en su extremo superior incluye un puerto de atraque con un sistema de acoplamiento andrógino como el empleado por las naves Shenzhou. Este estudio de CASC, que por el momento no es ni mucho menos un proyecto maduro, confirma que, por un lado, los planes lunares chinos pasarán primero por la órbita lunar de igual modo que los actuales proyectos estadounidenses y rusos, pero también demuestra que China no quiere conformarse con soluciones tradicionales y está buscando diseños de módulos lunares que sean flexibles, reutilizables y baratos.


Esquema de misión lunar desde la estación orbital china (CASC).

Planes chinos para situar una estación en órbita lunar usando el nuevo cohete de 70 toneladas de capacidad (CNSA via nasaspaceflight.com).


Nueva nave tripulada china de nueva generación (CNSA).



Fuente: danielmarin.naukas.com