viernes, 20 de octubre de 2017

La inteligencia artificial se impone a los médicos en el diagnóstico de enfermedades
China ha fabricado un superordenador que emplea la inteligencia artificial y que permite hacer diagnósticos de numerosas enfermedades con alta precisión.




Según la agencia Xinhua, la nueva computadora analiza los síntomas de un paciente y es capaz de detectar varios tipos de trastornos, desde agotamiento nervioso hasta enfermedades infecciosas.


© AP Photo/ Ng Han Guan


Además del rápido funcionamiento y una certeza casi absoluta a la hora de determinar enfermedades sobre la base de una historia clínica y los resultados del análisis, el sistema ofrece elegir el esquema de tratamiento más adecuado.

Durante las pruebas se reveló que los diagnósticos de la computadora son un 20% más precisos que los de un médico verdadero. Los científicos chinos estiman que el programa permitirá elevar considerablemente la calidad de los servicios médicos.

Los productores del ordenador están seguros, a su vez, de que el aparato será de ayuda para las instituciones médicas en las regiones más pobres del país.



Fuente:  mundo.sputniknews.com
Entre puñetazos y gritos de "fuera nazi": así fue el discurso en Florida de Richard Spencer, el supremacista blanco más odiado de Estados Unidos
por Lioman Lima


La tranquila ciudad de Gainesville fue escenario de enfrentamientos el jueves tras la llegada de Richard Spencer.


-Él no entra.

El hombre rubio, de camisa blanquísima, pantalón beige y gafas oscuras pide al policía que me aparte de la fila.

Tiene un pin con una pirámide dorada en el cuello de su camisa, una pirámide idéntica a la que tienen todos los hombres altos, de pelo rubio y gafas oscuras que deciden quién entra y quién no.

No soy el único. Es decir, no soy el único que no es legítimamente blanco y ni rubio.

Ha apartado a dos mujeres afrodescendientes y a un joven con una camiseta de la asociación de estudiantes judíos del colegio de leyes de la Universidad de Florida (UF) que, además, lleva orgullosamente la tradicional kipá.

El lugar a donde nos quiere impedir la entrada es el Phillips Center, un teatro de la UF que alquiló el supremacista blanco Richard Spencer, el creador del movimiento de extrema derecha "Alt Right", para dar una polémica conferencia sobre sus ideas de hegemonía racial.


Spencer es el creador del movimiento de extrema derecha "Alt Right".


La organización que preside, el National Policy Institute, pagó US$10.000 por reservar las instalaciones.

Otra joven, a la que también le han negado la entrada porque andaba con una mujer negra, comienza a gritar a todas voces que no la han dejado pasar por "racismo".

La fila está detenida, más personas se suman y gritan. Algunos medios todavía están allí. La presión crece. Finalmente nos dejan entrar.

Fue lo más pintoresco que pudo suceder para lo que vendría después.

La conferencia, que originalmente estaba programada para reunir a 700 seguidores de Spencer del norte de Florida y sus alrededores, se comenzó a llenar de manifestantes que se oponían al evento.


Algunos de los que estaban dentro del teatro boicotearon el discurso de Spencer.

En la primera fila, custodiados por policías que impedían el paso, estaban los ultranacionalistas del NPI, con sus camisas blancas y pantalones beige.

Pero detrás de ellos, entre algún que otro seguidor de la ultraderecha, se fueron sumando afrodescendientes, judíos con su kipá, latinos, defensores de los derechos de las minorías sexuales…

Todos esperando, ansiosos, por la entrada de Spencer.

Por qué Gainesville

Es la primera gran convocatoria del líder de la Alt Right tras los sucesos de agosto en Charlottesville, en los que los nacionalistas blancos se unieron en una marcha con antorchas para ondear y cantar consignas nazis.

Un muerto, varios heridos y dos meses después de esos sucesos, el NPI, el instituto para propagar ideas sobre el "privilegio blanco" que creó Spencer, escogió el tranquilo municipio de Gainesville, en el norte de la Florida, para su nueva presentación.

"No entiendo por qué tienen que venir aquí, ni entiendo por qué la universidad tiene que permitir esto. Creo que en ningún momento se debió dejarlo venir", le dice a BBC Mundo Laquesha Cameron, una estudiante de farmacia de la UF.


Desde la mañana, la tranquila ciudad estudiantil se llenó de sirenas, patrullas, calles cerradas y efectivos desplegados por todos lados.

Pero no fue una elección casual: Florida es el segundo estado de la nación con más grupos supremacistas y, por tanto, con uno de los mayores índices de delitos de odio, según cifras del Southern Poverty Law Center, una organización no gubernamental de defensa de los derechos civiles.

Y la UF, por demás, es la universidad con mayor cantidad de estudiantes judíos de todo Estados Unidos, casi el 20 % de su matrícula, de acuerdo con cifras oficiales.

"Nosotros vimos el anuncio de la conferencia como una afrenta a nuestra comunidad, como un deseo de provocación y de incitación a la violencia", afirma David Williams, un estudiante de origen judío.

Pero el presidente de la UF, Kent Fuchs, explica a BBC Mundo que no le quedó otra alternativa.

"Somos una universidad estatal y por tanto, no nos podemos negar a que un evento así se realice, porque estaríamos violando la Primera Enmienda", afirma.

Este apéndice de la Constitución de Estados Unidos garantiza la libre expresión de ideas, aunque sean de contenido racista, misógino o degradante de la dignidad humana, uno de los argumentos con los que amenazaron a la universidad los abogados del NPI cuando les intentaron cancelar el evento.

"Es en estos casos difíciles cuando nuestro compromiso con la Primera Enmienda es más importante. Aunque sea difícil de entender, tolerar los discurso de odio es la mejor protección que tenemos en este país contra cualquier régimen de tipo nazi", explica a BBC Mundo Chris Hampton, especialista de la Asociación Estadounidense de los Derechos Civiles.

El gran día

Muchos temían que este jueves podría pasar lo peor.

Con los antecedentes de Charlottesville y los también violentos finales de las presentaciones de Spencer en Alabama, California y Texas, el gobierno de Florida decidió decretar el "estado de emergencia" y movilizar hacia Gainesville a centenares de efectivos de la policía local, estatal y federal.

Desde la mañana, la tranquila ciudad estudiantil se llenó de sirenas, patrullas, calles cerradas y efectivos desplegados por todos lados.

"Todo esto por un joven tan carismático que viene a hablarnos a los verdaderos estadounidenses", le dice a BBC Mundo Brianna Davis, una mujer de 58 años que vino desde Orlando para apoyar a Spencer.

"Creo que es una persona muy talentosa que defiende nuestros orígenes como nación", considera.

Cuando le pregunto si los indios originarios también forman parte de esa herencia, responde con una frase que no alcanzo a escuchar y me da la espalda.

Se sienta en una fila lateral del teatro, cerca de William Fears, cuya imagen se hizo viral durante las manifestaciones de Charlottesville por hacer el saludo nazi.

Fears cuenta a BBC Mundo que vino desde Houston para apoyar a Spencer, a quien considera su "líder".

Dice que él va a donde el otro vaya.

Este joven de 28 años también viste camisa blanca y pantalón caqui. Explica que Alt Right quiere cambiar la visión de quienes militan en su movimiento y por eso ahora usan ese nuevo diseño de ropa, "más clara, más elegante".

"No somos racistas, creemos en la preservación de la identidad", asegura. Y luego añade que sueña un Estados Unidos sin negros y sin latinos.

Le digo que yo soy latino y se echa a reír.

El boicot

La planta baja del teatro se repletó.

Lo que parecía una convivencia pacífica entre pensamientos opuestos rigurosamente vigilada por decenas de policías, colapsó cuando comenzaron a salir los directivos del NPI y los ideólogos de esta nueva corriente de superioridad étnica.

Los manifestantes empezaron con rechiflas y gritos y terminaron de pie, con el puño en alto, casi sin dejar escuchar a quienes hablaban desde el escenario.

La aparición de Spencer fue el punto crítico.


Spencer habló del privilegio blanco, de la "patria aria" y de la preservación de la identidad.


Con una habilidad de orador bien entrenado, intentó sosegar y apaciguar al público, provocarlo a veces, pero no le quedó alternativa que actuar: moverse de un lado a otro y seguir hablando, como si no se diera cuenta que el teatro se venía abajo, en su contra.

Habló, nuevamente, del privilegio blanco, de la "patria aria", de la preservación de la identidad, lanzó petardos contra las minorías…

Pero era tanto el bullicio que más de una vez detuvo su discurso para responderles, ironizar o tratar de empatizar con los que le gritaban "Spencer vete a casa" o "las vidas de los negros también importan".

Del otro lado

Mientras esto ocurría en el interior del Phillips Center, fuera, los manifestantes continuaron con sus pancartas y dieron algún puñetazo, y algún que otro empujón a la minoría supremacista que finalmente decidió llegar hasta la Universidad de Florida.


El supremacista blanco dio su discurso en medio de abucheos del público.

Sin embargo, aunque la presencia de los seguidores de Spencer fue mínima, Brenda Castañeda, directora de programa del Legal Aid Justice Center, una organización de defensa de los derechos civiles, asegura a BBC Mundo que lo ocurrido en Gainesville es un reflejo de una situación más complicada.

"Hemos visto una movilización sin precedentes para garantizar el discurso de una persona que basa su retórica en el racismo. Ha sido muy llamativa la respuesta; pero, a la vez demuestra de alguna manera la polarización que todavía representa el tema de la raza en esta sociedad", asegura.

Para la especialista, no se puede dejar de reconocer que el crecimiento y la visibilidad de estos grupos de extrema derecha se han hecho posibles con determinados acontecimientos ocurridos en Estados Unidos en los últimos tiempos.

"La retórica que demoniza a grandes grupos de personas son las que traen estas consecuencias: la prohibición de la entrada a musulmanes a nuestra nación, la demanda de un muro fronterizo o los políticos llamando violadores a los inmigrantes son solo algunos ejemplos de cómo se va alimentando esta forma de pensar desde el poder", asegura a BBC Mundo.

"Que hayan callado esta vez a Spencer no significa que no volverá con su discurso y ni que muchos otros lo seguirán a donde vaya".



Fuente: BBC Mundo
Estado indio obligado a prohibir algo de magia negra
por Paul Seaburn


Un hombre realiza el Sidi in Hassan, un ritual que implica la inserción de ganchos en la espalda y la suspensión de un poste. Crédito: Prakash Hassan


Halloween es la tercera fiesta más popular en los Estados Unidos después del Día de Acción de Gracias y Navidad, que puede parecer extraña y potencialmente hipócrita cuando se miran sus obvios simbolismos demoníacos celebrados en un país que también trata de ser religioso mientras se trata de una constitución que impide una religión del estado. Afortunadamente, la controversia dura solo unos pocos días. En India, la práctica de lo que se llama magia negra y brujería ocurre todo el año y ha llevado al gobierno del estado de Karnataka a aprobar la Prevención y Erradicación de las Prácticas Malignas Inhumanas y la Ley de Magia Negra de Karnataka. Como la magia negra de una persona puede ser otra religión y, como algunas de estas prácticas han pasado a la cultura común (como Halloween), la ley tuvo que dejar algunas cosas. Si planeas un viaje a Karnataka, aquí hay una lista de cosas que debes hacer y qué no hacer de magia negra.

De acuerdo con The Hindu, en la lista prohibida está Made Made Snana, una práctica en la que, después de que una comida comunal sea cocinada, los miembros de una casta inferior se ven obligados a pasar las sobras al quemar hojas de plátano para eliminar el mal karma. También está prohibido caminar con fuego, lo que se ha convertido en una actividad motivadora y vinculante corporativa en los Estados Unidos. Otra no-no es eliminar un espíritu malvado forzando a la persona poseída a caminar desnuda. Ahora es ilegal (por último) obligar a las mujeres a menstruar caminando desnudas. Exorcizar a los fantasmas haciendo que la presunta víctima beba agua de un zapato o, peor aún, beba orina o coma heces está prohibido. Además está la realización de una cirugía con nada más que los dedos (una práctica que a veces se llama cirugía psíquica en EE.UU.), marcar a los niños o arrojarlos sobre una cama de espinas.

Sí, todas estas cosas fueron legales hasta el asesinato en 2015 de Malleshappa Madivalappa Kalburgi, un líder en el movimiento para prohibir algunas de estas prácticas y supersticiones, lo que impulsó a los políticos a presionar para que se aprobara este proyecto de ley que se había propuesto en 2013 y con prontitud ignorado.

Lo creas o no, algunas formas de la llamada magia negra tuvieron que sacarse de la lista para pasar la ley. Todavía son legales el sacrificio del cabello (sacando mechones de pelo dos veces al año), perforar las orejas y narices de los niños, oradores sin daño físico y consultar con astrólogos.

De repente, Halloween no suena tan mal, incluso con la tortura de verse obligado a llevar a su hermano pequeño a una casa embrujada.

Es 2017 y la magia negra no solo está pendiente, sino que requiere intervención del gobierno. ¿Funcionará? ¿Puede suceder en otros países?

Ten un Feliz Halloween... mientras puedas.



¿Hay en la Luna un tubo volcánico de cincuenta kilómetros?
por Daniel Marín



Sabemos que existen tubos de lava en la Luna, ¿pero cómo de largos son? Hasta hace poco no lo sabíamos con certeza, pero ahora parece que podríamos tener hasta casi cincuenta kilómetros de tubo totalmente libres en nuestro satélite. La noticia ha aparecido en un paper publicado en Geophysical Research Letters, aunque conviene puntualizarla. Los autores del artículo han usado datos del instrumento radar a bordo de la sonda japonesa Kaguya (también denominada SELENE) para llegar a la conclusión ocho años años después del fin de la misión (ahí es nada) de que estos tubos son realmente largos.


El radar de Kaguya en acción (JAXA/ISAS).


Muchos medios de comunicación se han hecho eco de la noticia poniendo el énfasis en que se ha descubierto un agujero en la Luna con un diámetro de cincuenta metros de diámetro que sería la entrada al tubo de lava. Lamentablemente, esto es falso. No porque el agujero no exista, sino porque no es noticia. El agujero ya fue descubierto en 2009 por la propia Kaguya y hasta este blog se hizo eco del anuncio en su momento. El agujero es conocido desde entonces como el ‘agujero de las colinas Marius’ o MHH (Marius Hills Hole) por encontrarse en esta zona de la Luna. Y, por cierto, no es la única cueva descubierta en la superficie lunar. Sirvan de ejemplo los agujeros MTH (Mare Tranquillitatis Hole) y MIH (Mare Ingenii Hole), entre muchos otros.


Algunas de las cuevas lunares vistas por la sonda LRO de la NASA (NASA).


El agujero de las colinas de Marius y la zona circundante (JAXA/ISAS).

Situación de las colinas de Marius (JAXA/ISAS).

La conexión entre estos agujeros y los hipotéticos tubos de lava cuya existencia ya se había propuesto en los años 60 era más que evidente. Prácticamente todos los investigadores daban por sentado que estos agujeros se formaron al colapsarse parte del techo de un tubo volcánico. La cuestión era saber si el resto del túnel está libre de obstáculos o, si por el contrario, está relleno de material. Cualquiera que haya visitado un tubo volcánico terrestre —en Canarias hay muchos— sabe que hay tubos muy accesibles y otros en los que prácticamente no se puede dar un paso más allá de la entrada.

La pareja de sondas GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) de la NASA realizó un mapa de alta resolución del caótico campo gravitatorio lunar. Si realmente había tubos de lava vacíos en la superficie de la Luna la densidad de la roca sería menor y, por consiguiente, el campo gravitatorio local también lo sería. Y, en efecto, los datos de GRAIL apuntaban en esta dirección, pero no eran concluyentes, ya que tubos parcialmente colapsados o rocas muy fracturadas podían dar los mismos resultados gravimétricos. A falta de mandar una sonda a la superficie, la única alternativa es el radar.

Kaguya iba dotada del radar LRS (Lunar Radar Sounder) que trabajaba en las frecuencias de 4 a 6 MHz con una potencia de 800 vatios. Como ya hemos adelantado, un nuevo procesado de los datos de este radar ha revelado la posible existencia de varios tubos de lava. Pero, y aquí vienen las malas noticias, los resultados no son nada firmes. El radar de Kaguya era muy limitado e interpretar los datos no es nada sencillo (por eso ha costado tantos años). Es más, en el paper original no se demuestra que esta sea la longitud del tubo. El radar no ha analizado toda la superficie, sino solamente ciertas zonas. Lo único que pueden concluir los investigadores es que hay varias zonas en la superficie que parecen huecas y que, en el caso de cuatro de ellas, quizás estén unidas por un tubo. Pero solo quizás. La morfología superficial y los datos de GRAIL sugieren que se trata de una única estructura longitudinal relacionada con un tubo volcánico, aunque es imposible saber si esto es cierto o no.


Zonas estudiadas por el radar de Kaguya en las colinas de Marius. Las zonas T1, T2, T3 y T4 corresponden a posibles cuevas y quizás estén unidas por un tubo (JAXA/ISAS).

Además, los propios investigadores no están seguros sobre cómo interpretar los datos: ¿se trata de un tubo pequeño situado a más de 75 metros de profundidad o es un tubo grande de más de 75 metros de diámetro a menos de 75 metros de profundidad? No están seguros, aunque todo indica que la segunda opción es más probable (lo obsesión con el número 75 se debe a que esta es aproximadamente la resolución vertical del radar). Dependiendo de la constante dieléctrica supuesta para el regolito lunar se obtienen unos resultados u otros. En definitiva, no es en absoluto evidente que haya un tubo volcánico intacto de cincuenta kilómetros de longitud. Lo que sí podemos asegurar es que en las colinas de Marius hay muchas cuevas asociadas a tubos volcánicos, o lo que es lo mismo, trozos de tubos volcánicos vacíos. Que estén conectados entre sí ya es otro cantar.


Interpretaciones posibles para un tubo volcánico lunar (JAXA/ISAS).


El interés de estos tubos de lava se suele enfocar desde el punto de vista de una posible colonización humana, puesto que serían el lugar ideal para instalar una base tripulada y disponer así una protección gratis frente a la radiación. En realidad este escenario es a día de hoy un pelín optimista, pero en cualquier caso los tubos de lava son lugares excelentes para obtener muestras de rocas lunares prístinas que no hayan sido modificadas por la radiación. De hecho, ya se han propuesto varias misiones para acceder a estas cuevas lunares y comprobar la extensión de los tubos. No obstante, una sonda orbital con un radar de alta resolución sería menos espectacular, pero más útil en una primera fase.

Curiosamente, las colinas Marius fueron uno de los lugares elegidos para ser explorados por las misiones Apolo. A finales de los años 60 se barajó mandar al Apolo 17 a esta región, pero luego se decidió enviarla al valle de Taurus-Littrow. Durante un tiempo las colinas Marius también fueron el lugar de alunizaje para el Apolo 18 antes de que la NASA cancelase esta misión. ¿Se imaginan que hubiéramos descubierto estas cuevas y los tubos de lava asociados en los años 70?



Fuente:  danielmarin.naukas.com

jueves, 19 de octubre de 2017

Dos científicas argentinas lideran investigaciones para entender cómo se propaga el cáncer
Sofía Merajver, que está radicada en Estados Unidos, desarrolló un dispositivo para seguir a las células cancerosas que lideran la metástasis. Vanesa Gottifredi estudia cómo las células malignas evaden el ataque de la quimioterapia.


Sofia Merajver y Vanesa Gottifredi.

En el día mundial de lucha contra el cáncer de mama, vale destacar el trabajo de dos científicas argentinas que buscan entender, una desde la Argentina, la otra desde los Estados Unidos, cómo las células cancerosas muchas veces logran resistir o escapar del ataque de la quimioterapia u otros tratamientos.

Con investigaciones diferentes, pero con un objetivo común, Vanesa Gottifredi y Sofia Merajver, buscan identificar, para luego poder atacar, el comportamiento de las células malignas para expandir su daño.

Tras el mecanismo de adaptación de las células malignas

¿Qué mecanismo de adaptación utilizan las células malignas en su proceso de replicación para evadir el efecto de la quimioterapia? Las investigaciones en torno a pregunta clave, además de su trayectoria, le valieron a la científica argentina Vanesa Gottifredi el premio Friedrich Wilhelm Bessel que otorga la prestigiosa Fundación Alexander von Humboldt de Alemania.


Vanesa Gottifredi.

Gottifredi, oriunda de Salta, es jefa del Laboratorio de Ciclo Celular y Estabilidad Genómica del Instituto de Investigaciones Bioquímicas de Buenos Aires (IIBBA) que depende de la Fundación Instituto Leloir y del CONICET.

“El conocimiento es algo que se obtiene en forma randomizada. Es muy difícil de ordenar. Y buscar entre lo que no se conoce, es mucho más caótico. En cáncer no sabemos lo suficiente”, explica a Clarín Gottifredi, que se graduó en química en la Universidad Nacional de Salta y se doctoró en biología humana en la Universidad “La Sapienza” de Roma, Italia.

Su desafío es entender el proceso de replicación del ADN y su rol en el cáncer. La célula tumoral busca dividirse, explica la científica. Para ello, cada célula debe copiar el código (o receta) de ADN que tiene en su núcleo. La quimioterapia actúa arruinando la calidad del ADN que debe ser copiado, de forma que esa réplica sea tan mala que ya no sirva para generar una célula viva.

“Pero, tenemos un ADN inestable, y que necesita replicarse y mutar como parte de la evolución. El cáncer es un efecto colateral de esa capacidad mutagénica, que es necesaria para la evolución, porque sin eso hoy no estaríamos acá. El ADN es inestable para poder generar un organismo distinto”, afirma.

“La célula humana, para lidiar con agentes tóxicos como la radiación del sol, posee procesos que adaptan el copiado de ADN a moldes imperfectos. Y la célula tumoral, en muchos casos, aprovecha esos mecanismos logrando algunas copias que permiten la sobrevida de algunas células malignas y, después de un tiempo, vuelven a generar la enfermedad”, explica Gottifredi.

Con su equipo, Gottifredi trata de entender este proceso para encontrar nuevos tratamientos. “El objetivo es encontrar nuevos blancos terapéuticos”, acota. Las investigaciones enmarcadas en este premio es producir conocimiento útil para la sociedad y apuntar a potenciales herramientas con capacidad de mejorar las terapias actuales.

Gottifredi trabaja junto a la doctora Lisa Weissmuller, jefa del Departamento de Obstetricia y Ginecología de la Universidad de Ulm, Alemania, líder en el campo de la identificación de biomarcadores de riesgo de cáncer. Precisamente, la oncogénesis es para la investigadora argentina una de las líneas más prometedoras en lo que a prevención del cáncer se refiere. “La oncogénesis es lo que en el futuro vamos a estar intentando tratar. Esto es, evitar la génesis. Si en un futuro pudieras tomar una pastilla que te mantenga a raya las células que cambian, sería magnífico. La clave es el conocimiento, si querés atacar a tu enemigo, conócelo”.

Un dispositivo para observar el comportamiento de las células cancerosas

Para entender cómo actúan las células cancerosas en el momento que se separan del resto con el objetivo de buscar otros lugares del cuerpo donde continuar extendiendo su daño, la científica argentina Sofia Merajver, directora científica del programa de cáncer de mama de la Universidad de Michigan, logró desarrollar junto a su equipo un pequeño dispositivo que permite cultivar y poder observar el comportamiento de esas células."Es especialmente importante poder capturar esas células líderes y entender su biología - ¿por qué son tan exitosas, por qué son resistentes a la quimioterapia tradicional y cómo podemos atacarlas selectivamente", dice la autora del estudio Sofia Merajver, científica argentina, directora científica del Programa de cáncer de mama en la Universidad de Michigan Comprehensive Cancer Center.


Sofia Merajver

"Los dispositivos microfluídicos nos están ayudando a entender la biología que antes no era accesible", agrega.

El problema, hasta ahora, era que en los dispositivos disponibles las células no duraban el tiempo suficiente, por lo que sólo servían para experimentos de corta duración. En el caso del cáncer, que los procesos llevan más tiempo, se necesitaba un dispositivo que permitiera cultivar células durante periodos de tiempo más largo y así poder identificar a estas “células líderes” que son las que se separan del grupo y viajan a otros órganos. Este dispositivo resultó ser estable hasta por lo menos tres semanas, lo que amplía la ventana de observación de las células. El trabajo fue publicado en Scientific Reports.

"Este dispositivo es una combinación de trata de entender a nivel fundamental y descubrir, un nuevo objetivo: moléculas para atacar al cáncer. Al mismo tiempo no había forma de tener las células de paciente y ponerlas en un dispositivo muy barato y fácil de criarlas por mucho tiempos. Esto es muy distinto a intentos anteriores, porque se pueden mantener las células hasta por dos semanas. Se puede observar muy detalladamente su comportamiento", explica la doctora Merajver a Clarín.

“Muchos procesos tumorales como la invasión y la resistencia no ocurren de la noche a la mañana”, afirma Koh Meng Aw Yong, becario postodoctoral del laboratorio de Merajver y autor del estudio.

El equipo desarrolló un nuevo dispositivo fluídico que les permitió cultivar células durante períodos más largos de tiempo. Los investigadores encontraron que el dispositivo era estable hasta al menos tres semanas en cultivo.

El dispositivo consta de tres canales pequeños a través del cual fluyen las células, a diferencia de los dispositivos de fluidos típicos que las mantiene en dos dimensiones. Las células se introducen en un canal y el fluido fluye a través de un canal paralelo para proporcionar presión y flujo sin perturbar al cultivo. El flujo de fluido a través del canal exterior imita lo que sucede con los capilares del cuerpo.

Ello permite a los investigadores añadir las células cancerosas en el dispositivo con una mínima perturbación o cambios a las células.

Los investigadores probaron el dispositivo con dos líneas de células de cáncer de próstata metastásico, pudiendo aislar las células líder -aquellas células que se separaron primero para viajar a órganos distantes.

Después de dos semanas, encontraron que las células de una línea eran dos veces más invasivas que una célula en otra línea. Pero después de tres semanas, la diferencia había desaparecido, sugiriendo que el potencial invasivo de las células puede cambiar con el tiempo.

“El dispositivo también tiene potencial para ser utilizado para probar fármacos y detectar cuando el cáncer se vuelve resistente. Esto permitiría a los oncólogos a saber más rápido si una terapia no está funcionando, y tal vez dar al paciente otra opción”, dijo el autor principal del estudio Jianping Fu, profesor asociado de ingeniería mecánica en la Universidad de Michigan. “Por supuesto, se necesita más investigación para explorar esta posibilidad en el futuro.”



Fuente: clarin.com
"Definitivamente sí, Marte puede ser colonizado", el comandante de la misión simulada al planeta rojo le responde a los lectores de BBC Mundo


Bevington dice que si tuviese la oportunidad de viajar a Marte de verdad, no dudaría en hacerlo.


Después de vivir aislados por ocho meses a la vera de un volcán en Hawái, simulando vivir en Marte, James Bevington y sus cinco compañeros de tripulación volvieron a mediados de septiembre a reencontrarse con sus familiares y amigos y a disfrutar nuevamente de las ventajas de vivir en la Tierra.

El objetivo del proyecto organizado en un centro de la Universidad de Hawái llamado Exploración Espacial Análoga y Simulación (HI-SEAS por sus siglas en inglés) y financiado por la NASA- era analizar el impacto psicológico en los astronautas en una misión de largo plazo.

James Bevington, comandante de esta exitosa y quinta misión que hace la NASA, respondió las inquietudes de los lectores de BBC Mundo sobre esta singular e increíble experiencia.

¿Cómo era la alimentación? (Mauricio E. Salazar, San Salvador, El Salvador)

Todo lo que comíamos era comida no perecedera o criodisecada, porque si tuvieses que enviar alimentos a Marte, tendrían que durar por mucho tiempo.

La mayor parte del tiempo comíamos carne, vegetales y frutas criodisecadas, a las que le agregábamos agua para rehidratarla y otros ingredientes básicos que encuentras en cualquier tienda para preparar recetas normales.

La comida era bastante buena porque teníamos mucha variedad.

Luego de pasar por un período de aislamiento y con retraso simulado en las comunicaciones, ¿Qué avance significativo tecnológico le gustaría ver para hacer más fácil la vida en Marte? (Sebastián Aliaga, Santiago de Chile)

Me gustaría tener la capacidad de buscar información por mí mismo. No podíamos buscar algo en Google y obtener muchas respuestas.


Para salir al exterior hace falta ponerse un traje espacial. Eso, explica Bevington, puede tomar una media hora.


Para ello necesitábamos la ayuda del centro de control de la misión.

Si pudiésemos usar Google en Marte, incluso aunque las respuestas llegasen con retraso, sería muy bueno.

¿Cuán importante era poder salir y caminar y ver el exterior? (Josef Arias, San José, Costa Rica)

Por un lado era muy importante, pero por otro no.

Antes de la misión yo pensaba que íbamos a querer salir afuera todo el tiempo, porque nos íbamos a sentir muy encerrados.

Pero lo cierto es que muchos de nosotros nos quedamos dentro por largos períodos durante la misión y no me impactó de la forma en que yo pensaba.


El grupo se llevó muy bien y las situaciones de conflicto fueron pocas y se resolvieron rápidamente, dice el comandante de la misión.


Salir era una experiencia muy linda. Algunos días queríamos salir a estirar un poco las piernas porque era un día lindo.

Pero para salir hay que hacer un montón de trámites.

Tienes que planearlo el día anterior, el control central de la misión debe aprobarlo y luego te tardas media hora en ponerte el traje espacial.

Es mucho trabajo para salir quizás por 30 minutos o una hora. Si lo haces muy seguido te agotas.

¿Cuál fue la mayor dificultad durante el experimento? (Rafael Reyes, Tunja, Colombia)

Lo más difícil fue la demora en las comunicaciones. El no tener un contexto en las comunicaciones, como cuando hablas por teléfono, que puedes describir lo que pasa y la otra persona te puede hacer preguntas y entender cosas a partir de tu tono de voz.


Es la quinta simulación que la NASA lleva a cabo en Hawái.


Cuando hay demora, la única forma de comunicarte es grabando videos y por texto.

Después de 8 meses, se van acumulando pequeños malos entendidos, y nuestra visión sobre lo que estaba pasando comparada con la de la gente de afuera era muy distinta.

Después de esta experiencia extrema, y con total honestidad, ¿crees que realmente un grupo humano puede colonizar Marte, y mantener un estado de salud físico y mental realmente bueno? (Manuel, Valparaíso, Chile)

Definitivamente sí. Lo interesante de este experimento de HI-SEAS para entender cómo sería la experiencia en Marte es la elección del grupo.

Los investigadores hicieron un muy buen trabajo eligiendo a la tripulación.

Nosotros no tuvimos que hacer mucho par ver cómo relacionarnos entre nosotros, porque ellos lo hicieron antes que nosotros, juntando a este grupo de seis personas.

¿Cómo fue la relación con tus compañeros teniendo en cuenta todas las limitaciones que tenían? ¿Hubo conflictos? ¿Cómo los resolvieron? (Oriana, Santiago, Chile)

Nuestras relaciones eran excelentes. Creo que todos seremos amigos de por vida. Es gente con la que voy a estar en contacto.

Claro que cuando encierras a seis personas en una burbuja vas a tener conflictos. Eso es normal.


Los miembros del grupo tenían asignados una serie de experimentos.


Una de las lecciones clave que aprendimos es que en el momento en que cambias el chip en tu cabeza y te das cuenta de que eres tu y la otra persona contra eso que está en medio, puedes resolver cualquier problema.

No eres tu contra la otra persona, sino los dos contra lo que está en medio.

Cuando te das cuenta, pasas a ser un equipo trabajando para resolver un problema en vez de dos personas compitiendo por recursos o lo que sea.

Eso fue fundamental para llevarnos bien. Tuvimos pocos conflictos, y los que tuvimos los resolvimos rápidamente.

¿Qué efectos tuvo sobre el cuerpo y la mente el estar en un espacio pequeño, alejados de la familia por un largo tiempo? (Fermín Rivera, Guatemala)

Lo interesante es que como no podíamos recurrir a gente de afuera, como nuestras familias y amigos, para buscar apoyo emocional, lo que empezó a pasar es que empezamos a depender los unos de los otros para este tipo de apoyo.


El sitio elegido para la misión, a los pies del volcán Mauna Loa en Hawái, tiene muchas similitudes con el paisaje marciano.


Eso fue fundamental no solo para resolver conflictos sino porque nos convertimos en una familia que podía resolver situaciones difíciles, todos juntos.

Nos damos cuenta ahora que volvimos a nuestro entorno, con familia y amigos. Ahora cuando pasa algo, mi primer instinto todavía es llamar a la tripulación.

Estoy aprendiendo ahora lo importante que fue esta gente para mí, en cuando a mis mecanismos para salir adelante.

¿Hasta qué punto este experimento es fiable o puede arrojar información sobre lo que sería la experiencia real de un viaje y estancia en Marte, sabiendo que la gravedad no es la misma y que en el experimento la vida no esta comprometida? (Claudio José Ortega López, Valverde del Camino, Huelva, España)

Es difícil responder esto porque yo no soy uno de los investigadores, pero lo que puedo decir es que esta es una pregunta muy frecuente sobre la fidelidad de las simulaciones.

Muchas cosas no se pueden estudiar directamente sino a través de un sistema simplificado.

Lo que hay es una solución intermedia entre la complejidad y la frecuencia con la que puedes estudiar (una situación).


Paneles solares fuera del domo proveen al refugio de energía.


Si tuvieses que ir al espacio para estudiar esto, sería muy caro y no lo podrías hacer con tanta frecuencia.

Un proyecto como el de HI-SEAS es un buen punto de partida para entender qué cosas debemos tomar en cuenta cuando vayamos al espacio en simulaciones de mayor fidelidad.

Este es un gran paso (hacia ese objetivo).

¿Crees qué el saber que aún te encontrabas en la Tierra fue una garantía para tu mantener tu control psicológico y emocional? (Manuel Castellanos, Valencia, Venezuela)

No sé realmente cómo habría sido estando en Marte. Pero lo que puedo decir es que sí me sentí definitivamente aislado.

Pero sí es cierto que, al final de cuentas, estás en la Tierra y si tu nave se rompe no te vas a morir.

Hay algo de esto pero, en el día a día, que tienes que lidiar con el aislamiento y la demora en la comunicación, que no son fundamentalmente diferentes (a cómo sería si estás en el espacio).

¿Estarías dispuesto a replicar la misión pero en Marte, sabiendo que las probabilidades de volver a la tierra son muy pocas? (Seidy, Hereda, Costa Rica)

¿Si me iría a Marte? Sí, por supuesto.

¿Iría si sé que no puedo volver? Eso es algo muy distinto.

Creo que es poco probable que enviemos gente a Marte con escenarios de alto riesgo. Si pensamos que no podemos traerlos de vuelta, no los enviaríamos.

Si se trata de una misión -con algunos riesgos mínimos- de la que después regresaríamos, definitivamente iría.

Uno no podría negarse. Si la humanidad te pide ser una de las primeras personas en poner un pie en otro planeta, sería un honor tan grande que no puedes no hacerlo.



Fuente: BBC Mundo

Al descubierto la causa del desarrollo del cáncer agr

Al descubierto la causa del desarrollo del cáncer agresivo
Los investigadores del Instituto Flamenco de Biotecnología en Bélgica llevaron a cabo un experimento a gran escala que ayudó a demostrar que el azúcar estimula el crecimiento de los tumores malignos, informó el portal Eurekalert.



Este fenómeno se llama efecto Warburg, que hace referencia a una particularidad del proceso del metabolismo en el cuerpo, que hace que las células cancerosas produzcan la mayor parte de la energía a través de la descomposición de la glucosa.

Según el medio, los investigadores lograron establecer una relación entre este fenómeno y la actividad oncogénica de las células cancerosas. Según los expertos, el trabajo busca mostrar el proceso, durante el cual el consumo de azúcar por las células tumorales conduce al desarrollo y al crecimiento del cáncer.

En el estudio se utilizó la levadura que contiene proteínas idénticas a las de las células cancerosas.

"Observamos en la levadura que a través de la fructosa-1,6-bifosfato se activaban las proteínas que estimulan la reproducción de las células de levadura y las malignas", explicó el profesor Johan Thevelein.

Según los científicos, este estudio ayudará a elaborar una dieta personal para los pacientes con cáncer.



Fuente: mundo.sputniknews.com
Vida después de la muerte
Cuando mueres, sabes que estás muerto a medida que la conciencia persiste
Cuando te mueres, sabes que estás muerto, de acuerdo con la aterradora nueva investigación de los "Flatliners" de la vida real.
Por Lara Deauville



Cuando el corazón se detiene, el suministro de sangre al cerebro se corta rápidamente, y en los quirófanos este momento se registra como la hora oficial de la muerte.

Pero muestra que la mente y la conciencia de la persona muerta continúan funcionando, al menos durante corto tiempo, lo que significa que el difunto puede reconocer su propia muerte.

De hecho, hay algunas pruebas que sugieren que la "persona muerta" puede incluso escuchar que su propia muerte se anuncia cuando se encuentran en la mesa del quirófano.

Los macabros nuevos estudios reflejan la trama de la nueva versión de Hollywood de Flatliners.


Película original de Flatliners

La película sigue a un grupo de estudiantes de medicina que experimentan con experiencias cercanas a la muerte por turnos para inducir químicamente a su corazón a detenerse y obtener una línea plana -Flatline.

En la película, las estrellas experimentan alguna forma de vida después de la muerte, pero la realidad de la nueva investigación es mucho más extraña y mucho más aterradora.

El Dr. Sam Parnia, director de investigación de cuidados críticos y reanimación en la NYU Langone School of Medicine en la ciudad de Nueva York, dijo que las personas en la primera fase de la muerte aún pueden experimentar alguna forma de conciencia.


El Dr. Parnia y su equipo estudian la conciencia después de la muerte de las personas que sufrieron un paro cardíaco


"Una vez que eso sucede, la sangre ya no circula al cerebro, lo que significa que la función cerebral se detiene casi instantáneamente.

El momento de la muerte se basa en el momento en que el corazón se detiene, dijo el Dr. Parnia

"Pierdes todos los reflejos del tallo cerebral: tu reflejo nauseoso, tu reflejo pupilar, todo eso desaparece".

El Dr. Parnia y su equipo continúan investigando la generalización de la conciencia después de la muerte con estudios sobre gemelos en Europa y Estados Unidos que han sufrido un paro cardiaco, en el estudio más grande de este tipo.

Él dijo: "De la misma manera que un grupo de investigadores podría estar estudiando la naturaleza cualitativa de la experiencia humana del "amor", por ejemplo, estamos tratando de comprender las características exactas que las personas experimentan cuando pasan por la muerte, porque nosotros entendemos que esto va a reflejar la experiencia universal que todos tendremos cuando morimos".

Añadió: "También estudiamos la mente humana y la conciencia en el contexto de la muerte, para entender si la conciencia se aniquila o si continúa después de que haya muerto durante un período de tiempo, y cómo eso se relaciona con lo que está sucediendo dentro del cerebro en tiempo real.

"Y la evidencia revela que las personas cuyo corazón se detuvo y luego se reiniciaron, generalmente en la mesa de operaciones, pudieron describir exactamente lo que había sucedido a su alrededor."

"La nueva investigación es una extensión de estos hallazgos".

El Dr. Parnia le dijo a Live Science: "Ellos describirán a los médicos y enfermeras trabajando y describirán tener conciencia de conversaciones plenas, cosas visuales que estaban sucediendo, que de otra forma no serían conocidas por ellos."

Al explicar el momento de la muerte, dijo: "Todo se basa en el momento en que el corazón se detiene."

"Técnicamente hablando, así es como se llega a la hora de la muerte".



Argentina compró 20 helicópteros italianos destinados al Ejército
El embajador argentino en Roma, Tomás Ferrari, recibió 20 helicópteros comprados por el Ministerio de Defensa de la Nación en Italia, que en los próximos días serán embarcados hacia Buenos Aires.



Imagen ilustrativa
El Ministerio de Defensa adquirió 20 helicópteros militares Augusta Westland AB 206 que serán destinados a la Dirección de Aviación del Ejército como parte del proceso de ampliación y recuperación de capacidades militares, informaron fuentes diplomáticas y de Defensa.

Ferrari recibió el lunes de las autoridades militares italianas los helicópteros en la sede la empresa Heliword en la localidad de Anagni, a unos 70 kilómetros de Roma. Al acto asistió Juan Gettig, director de Aviación Militar del Ejército, quien destacó que los helicópteros "serán utilizados principalmente para entrenamiento de pilotos y tareas de reconocimiento":

Las naves adquiridas fueron usadas por los carabineros italianos y luego puestas a punto para alargar su vida útil más de diez años.

Ferrari precisó la compra de estas aeronaves incluye la transferencia de conocimientos y tecnología italianas al Ejército argentino.



Fuente: Télam/diariosumario.com.ar

miércoles, 18 de octubre de 2017

Empresa rusa invertirá casi $ 3500 millones en talleres ferroviarios
Se trata de TransMassHolding (TMH), la principal empresa industrial del rubro en Rusia. Apuntan al mantenimiento, reparación y, finalmente, fabricación en el país.





La principal empresa ferroviaria de Rusia, TMH, le anunció al presidente Mauricio Macri una inversión de casi $3500 millones de pesos (170 millones de euros), que destinará a la construcción de talleres en donde se realizará mantenimiento y fabricación en la Argentina de "locomotoras y coches ferroviarios" tanto para pasajeros como destinado al transporte de cargas. 

"Venimos a la Argentina por tres motivos: la economía se está recuperando, hay muy buenos proyectos para invertir y la industria ferroviaria argentina requiere de un fuerte proceso de modernización, por lo cual hay gran espacio para el crecimiento", indicó la compañía en un comunicado.

El anuncio fue realizado hoy por ejecutivos rusos a las autoridades nacionales. Por parte de la empresa estuvieron presentes Andrei Bokarev, principal accionista de TMH; Kirill Lipa, CEO de TMH Rusia y Hans Schabert, Presidente de TMH Internacional (Suiza). Fueron recibidos en la Quinta de Olivos por el presidente Mauricio Macri y el ministro de Transporte, Guillermo Dietrich.

De acuerdo con la compañía, la intención de la empresa es participar de las licitaciones pero no "como simple importador de materiales ferroviarios construidos en el exterior, sino también mediante la fabricación, ensamble y mantenimiento en el país en talleres modernos a instalarse en la República Argentina. Todo ello va a ser posible con fuertes inversiones”.



Fuente: cronista.com
Defensa busca socio sudafricano para poder vender el avión Pampa
Paramount Group aterrizó en el país en 2012. La propuesta no se conoce en detalle, pero en principio se proponen comprar 6 unidades.
por Edgardo Aguilera


Oscar Aguad

El ministerio de Defensa evalúa un socio sudafricano para la producción y comercialización del jet entrenador avanzado IA-63 Pampa III. 

Se trata de Paramount Group una empresa con base en Johannesburgo que aterrizó en el país en 2012 mediante un acuerdo estratégico con la Corporación para la Defensa del Sur (Codesur), la firma comercial del ex guerrillero Mario Montoto. Codesur fue uno de los interesados en el llamado que había hecho la Fábrica Argentina de Aviones (FAdeA) para desarrollar partes del Pampa en un intento por reemplazar proveedores tradicionales que el management del gobierno anterior consideraba afines a la OTAN. La compañía sudafricana se especializa en el desarrollo y producción de vehículos blindados para seguridad interior, ofrece sistemas de defensa aérea "llave en mano", vigilancia marítima y de fronteras, también compra aviones de combate, los moderniza y los coloca en mercados emergentes. Quizá la actividad que más conoce el sector de la defensa y la seguridad global es su capacidad de prestar servicios de ejército privado. PMSC, sigla en inglés de Private Miltary and Security Contractor, es una unidad de negocios que atiende requerimientos de las Naciones Unidas para distintas operaciones, por caso, garantizar la distribución de logística en países bajo conflicto. Una línea muy fina entre la actividad mercenaria y la que se lleva a cabo por contrato con el organismo internacional. 

El romance con Paramount Group floreció nuevamente con el arribo de Rachel Braun, directora de desarrollo de negocios para las Américas. Oscar Aguad tomó contacto con la blonda ejecutiva al término del acto por el 90 aniversario de FAdeA que tuvo lugar el 10 de octubre pasado en Córdoba. Un día más tarde, Mario Frigerio subsecretario de Investigación, Desarrollo y Producción la recibió en su despacho, estuvo acompañada por el brigadier Alejandro Amorós, director de Planes, Programa y Presupuesto de la Fuerza Aérea Argentina. El mando aéreo a cargo del jefe Enrique Amreim patrocina la iniciativa sudafricana que entró a conocimiento de los aviadores durante la gestión del entonces secretario de Logística, Walter Ceballos. La propuesta no se conoce en detalle, el marketing dice que se proponen comprar 6 Pampas y que pueden proveer la aviónica del entrenador y ofrecer el apoyo estratégico a FAdeA para la comercialización en el exterior. 

La Fabrica Argentina de Aviones, emplazada por la jefatura de Gabinete, tiene que mostrar resultados. Culminar el contrato con el Ministerio de Defensa y la Fuerza Aérea para garantizar la producción de las 18 células del jet entrenador avanzado IA-63 Pampa que duermen en el hangar 90. Las estructuras están construidas, resta la parte más difícil integrar todos los componentes y sistemas junto con la aviónica. 

El 7 de abril pasado al cumplirse un año en el puesto de presidente de la planta, Ercole Felippa dio a conocer un informe de gestión. Enunció que el plan de producción contemplaba finalizar 3 aviones Pampa III este año. Quedó en nada. Felippa recalculó ahora la fabricación para marzo de 2018 según dijo el 10 de octubre en el discurso de conmemoración de los 90 años de la creación de la planta. Rodar el balón hacia adelante sin sacar un solo avión de la línea parece una estrategia de supervivencia política más que un plan de producción. Son muchas las voces que señalan cierto desapego al trabajo en FAdeA en contraste con su ocupación en la industria agro láctea, el sector de origen. 

La llegada de Paramount y de otro emprendedor, Grob Aircraft de origen alemán con el propósito de comercializar la joya de FAdeA animaron las posibilidades de financiamiento que la Argentina sola no está en condiciones de ofrecer. El secretario Frigerio sumó al Banco de la Nación y al Banco de Inversión y Comercio Exterior (BICE) entidad que está bajo la órbita del ministerio de Producción, a una task force que también integra la cancillería y esta semana debatirán mercados y estrategias de exportación del Pampa. 

La cuestión FAdeA-Pampa movilizó al Congreso, la Comisión de Defensa de la Cámara de Diputados pidió una reunión informativa al ministro Aguad. El ministro recibió sólo a la diputada Nilda Garré, presidente de la Comisión. Hay pendientes. Se sabe que la Cámara baja tiene proyectos de ley de Offset que deberían progresar antes de que el ministerio y FAdeA avancen en la búsqueda de socios para el programa Pampa. "El formato legal del offset es una herramienta de complemento indispensable en la política industrial aeroespacial" dijo a este diario el diputado Gastón Roma, miembro de la comisión de Defensa. 

Los acuerdos offset son compensaciones (comerciales, industriales o tecnológicas) que exige el Estado a quien vende un bien (aviones, sistemas o conjuntos) o un servicio. Se calcula en porcentaje sobre el monto del contrato. Puede darse como transferencia de tecnología, herramental, contrataciones a las firmas locales, cursos de instrucción y capacitación, entre otros. 

"Estoy a favor de una norma que permita el desarrollo de nuestras pymes de alta especialización, el mundo en el sector aeroespacial y de defensa se mueve con esa legislación. Miremos a nuestro socio estratégico, Brasil, ahí está Embraer que creció a nivel global, desde sus orígenes aplicó la ley de offset que produjo un envión al sector desde aquel contrato de construcción del primer jet entrenador el Xavante, derivado del italiano Aermacchi MB-326", agregó el diputado Roma.



Fuente: ambito.com

Entre los dudosos: investigadores de mente abierta y el escepticismo
por Micah Hanks


Crédito: huffpost.com


(26/02/14) La ciencia, definida concisamente, es "la actividad intelectual y práctica que abarca el estudio sistemático de la estructura y el comportamiento del mundo físico y natural a través de la observación y el experimento". Huelga decir que, al comprender los procesos científicos, también se debe utilizar la lógica para discernir la probable de lo improbable.

Junto con una aparición reciente que haré en el popular programa de la noche Coast to Coast AM, he recibido una buena retroalimentación sobre el hecho de que, más en el sitio web de C2C, la biografía de mi aparición me tiene catalogado como un "escéptico". Algunos pensaron que era un error tipográfico, mientras que otros pensaban que tal vez era sólo para publicidad; en verdad, no puedo afirmar ni... mientras muchos no estarían de acuerdo, realmente siento que "escéptico" es la mejor definición para mi enfoque de los estudios de lo inexplicable. Sin embargo, eso no significa que esté en absoluto dispuesto a desechar los datos cuando se me han presentado... por lo tanto, a menudo he sido acusado de no ser lo suficientemente escéptico como para calificar entre los más dudosos entre nosotros.

Trae a la mente una pregunta interesante, sin embargo: ¿existe tal cosa como ser demasiado escéptico, frente a no lo suficientemente escéptico? Cuando se trata del estudio de lo inexplicable, ¿hay momentos en que nuestro "escepticismo" o "creencia" se basa realmente más en la ideología, en lugar de una evaluación honesta de los hechos? Más importante aún, ¿hay momentos en los que la creencia o el escepticismo impulsados ​​por la ideología pueden obstaculizar el proceso del pensamiento lógico y la evaluación de varias afirmaciones? Similares sentimientos han sido expresados ​​por varios de mis amigos en la comunidad de investigación, cuya experiencia abarca desde estudios OVNI hasta ciencia y teoría sobre lo paranormal. Greg Bishop, autor de Project Beta y comentarista de largo tiempo sobre la discusión de la investigación y el análisis de los OVNIs, señala las raíces de la filosofía escéptica en la antigua Grecia (algo que a menudo cito en referencia a mis propias inclinaciones escépticas), como herramienta para mantener la objetividad a través de la suspensión de la creencia, en lugar de gravitar hacia los ideales ideológicamente impulsados ​​y forzados:

"Los escépticos pirronianos retienen cualquier asentimiento con respecto a proposiciones no evidentes y permanecen en un estado de investigación perpetua. Discutieron la posibilidad de alcanzar la verdad mediante la aprehensión sensorial, la razón o las dos combinaciones, y de ahí dedujo la necesidad de suspensión total del juicio (epoché) sobre las cosas. Un pirronista intenta hacer los argumentos de ambos lados tan fuertes como sea posible. Luego se pregunta si hay alguna razón para preferir un lado al otro. Y si no, él suspende la creencia en cualquier lado."

Me pregunto qué le sucedió a esta filosofía, pero lo que es más importante, preguntándome ¿cuándo fue reemplazada por una ideología que justifica la no creencia en varias cosas, empleando todo el tiempo una cosmovisión paradójica y creativa que justifica una perspectiva ideológica predeterminada en todos los fenómenos observables?

En su Media Guide to Skepticism, creo que la blogger y redactora Sharon Hill de Doubtful News da una buena definición del proceso del pensamiento escéptico cuando está debidamente sintonizado, y cómo debe encontrarse cuando se emplea correctamente:
El escepticismo es un enfoque para evaluar las afirmaciones que enfatiza la evidencia y aplica las herramientas de la ciencia. El escepticismo se aplica con mayor frecuencia a las afirmaciones extraordinarias -las que refutan la opinión del consenso actual.

El proceso escéptico considera la evidencia obtenida por las observaciones sistemáticas y la razón.

La conclusión que se alcanza al final de este proceso escéptico es provisional porque pueden surgir pruebas adicionales o mejores que apuntan hacia una explicación más adecuada.


Sharon también nos recuerda lo que no es el escepticismo, que incluye la negación completa o el rechazo de los hechos. Del mismo modo evocando el relato de Greg Bishop de las antiguas actitudes griegas hacia el pensamiento escéptico, aquí también hace una distinción entre la filosofía pirronista y las actitudes escépticas modernas:

Los buenos escépticos no descartan las afirmaciones fuera de la mano. El "escéptico" se ve a menudo como el "desmitificador", el "desacreditador", o el "pinchaglobos". Puede parecer así para aquellos que están muy apegados a ciertos conceptos a los que se aplica el escepticismo, como la existencia de fantasmas, Bigfoot u OVNIs. Los escépticos tampoco son escépticos de todo. En el escepticismo griego clásico, el individuo no se comprometía a establecer el "conocimiento"; todo se dudaba, no había certeza. Eso no es una postura popular hoy. Cuando hablamos de escepticismo moderno, estamos hablando de aquellos que buscan la conclusión mejor apoyada por la evidencia y la razón actuales.

Sharon, al mismo tiempo que deconstruye muchas historias y noticias abiertamente absurdas, también lamenta en su escritura las actitudes particularmente presentes hoy en los campos de estudio tales como la criptozoología, empleando un deseo muy genuino de ver una escritura e investigación clara, concienzuda,  y factual sobre el sujeto... algo que estoy de acuerdo que vemos mucho menos hoy. En comparación con los escritores de antaño, que a menudo tenían antecedentes científicos en el estudio de la biología, la zoología, la primatología, e incluso la experiencia con el mundo de viajes, vemos mucho menos de la comunidad académica comprometidos en el debate criptozoológico de hoy. John Napier e Ivan Sanderson vienen inmediatamente a la mente (aunque se sabe que el amable Sr. Sanderson ha escrito su parte justa de ofertas "audaces" y especulativas durante sus años cubriendo temas forteanos, entre otros trabajos que representan exhaustivos estudios mundiales de lo inexplicado, los últimos de estos siguen siendo valiosos para su documentación de encuentros reportados con extrañas variedades de fauna, así como actitudes culturales y creencias en ellas).



Crédito: gralienreport.com
 
Volviendo a la batalla por el terreno entre el escepticismo y la negación, mi amigo Thomas Fusco (arriba), autor de Behind the Cosmic Veil, también recientemente ofreció una observación muy bien construida sobre las diferencias entre los dos:
Hay una distinción entre escepticismo y negación. Hay algunos negadores que se pasan a sí mismos como siendo del noble título de escéptico sin oposición, porque la distinción no es fácilmente reconocida o hecha por el público en general, y por lo tanto, elude el vernáculo común. He visto a un célebre escéptico derivando en la columna del denegador sobre temas como lo paranormal hasta el punto de que cuando se le preguntó si su opinión cambiaría si experimentaba estas cosas de primera mano, respondió que inmediatamente se admitiría a un hospital donde pudieran encontrarle el tumor cerebral, el desequilibrio químico, etc, que tendría que ser responsable de la "alucinación". Y era muy serio.

Hay algunos escépticos que toman sus posiciones neutrales para evitar el riesgo de que realmente se encuentran mal si se comprometen con una posición u otra, excepto por la seguridad de aquellas cosas que están tan bien mostradas que prácticamente no quedan dudas o si es sobre cualquier tema que no es nada cotroversial. Para mí esto puede ser una forma de cobardía intelectual. Luego están aquellos que ignoran la evidencia existente o incluso fabrican sus propias para evitar tener que dar un punto de vista alternativo sobre cualquier credibilidad en lo absoluto. Con mi trabajo, por ejemplo, mi escepticismo creció a partir del hecho de que el status quo de la cosmología principal simplemente no respondió a preguntas fundamentales surgidas de anomalías conocidas sin ignorar o negar no sólo los descubrimientos científicos duros sino también aceptar el peso de innumerables experiencias personales, detalles idénticos como si fueran un cuerpo de evidencia que exigía una explicación que no fuera la denegación de acciones y el rechazo. Y luego me comprometí con una posición que, de hecho, necesita coraje, como estar frente a prácticamente todo el campo de la física convencional al rechazar la existencia de la materia oscura, una conclusión de que la misma ciencia ahora está volviéndose a regañadientes aunque patee y grite todo el camino.

Reconozco esto no por ningún motivo impulsado por el ego, sino para ilustrar un ejemplo vivo con el que personalmente estoy más familiarizado de lo que he estado diciendo. La ciencia es una herramienta; pretende ser una servidora de la humanidad, no su amo. Cuando uno devalúa, degrada o rechaza las emotivas experiencias de una porción significativa de la humanidad por el bien de la seguridad basada en cualquier construcción intelectual de sistema o filosofía, aquello esclaviza y deshumaniza a toda la humanidad.


Y, por supuesto, en lugar de limitarse a admitir las experiencias de las personas, lo que Tom sin duda ofrece aquí es un comentario sobre la importancia de considerar esas experiencias, junto con el deseo de llevar a cabo serios intentos científicos de entenderlas, ya sean afirmaciones de lo paranormal, avistamientos de bestias misteriosas, o de observaciones que incluyen extrañas luces en el cielo. Hay ciertamente un elemento muy complejo en la experiencia humana, y que, obviamente, todavía tenemos que explicar completamente. Desechar lo improbable es una necesidad; pero descartar lo remotamente posible, simplemente porque no puede encajar en el marco esperado de nuestra realidad de consenso hoy en día, puede ser más que despectivo; podría ser dañino a veces, al igual que la complacencia de la pseudociencia como evidencia de curas notables y tratamientos alternativos para las enfermedades mortales.Por ejemplo, hoy sabemos que hay probables procesos fisiológicos subyacentes a la experiencia
comúnmente reportada de la "parálisis del sueño". Éstos implican todo de los episodios hipnopómpico o "post-dormital" que incorporan los factores que se extienden de la herencia a los lapsos parasomniales posibles entre el sueño REM y las etapas del despertar durante el ciclo normal del sueño (y sí, también hay una variedad de experiencias paranormales vivas que son comúnmente informadas con igual condición. Son, en mi opinión, misteriosas en igual medida a las consideraciones fisiológicas presentes aquí).


Crédito: mysteriousuniverse.org
 

El Dr. David J. Hufford (arriba), que ha estudiado el fenómeno de la parálisis del sueño durante años, se interesó después de tener su propia experiencia universitaria en la que se despertó al ver que era incapaz de moverse y literalmente percibió que alguien estaba tratando de estrangularlo o sofocarlo antes de que él despertara completamente y fuera capaz de moverse de nuevo. Al profundizar en la búsqueda de casos relacionados, a pesar de algunas de las condiciones fisiológicas conocidas que surgirían en apoyo de esta experiencia, encontró que varios pacientes que informaron estas experiencias nocturnas a sus médicos fueron prescritos con medicamentos antipsicóticos, cuando de hecho, no puede haber sido cualquier psicosis subyacente en absoluto.

Es mejor prevenir que lamentar, dirán algunos... pero haría más por promover la salud general y el bienestar de estas personas si tales experiencias no fueran diagnosticadas como pausas psicóticas temporales de la realidad y las causas subyacentes detrás de la experiencia fueron estudiadas y eventualmente explicadas. ¿Qué podría suceder, por ejemplo, en el caso de que con medicamentos antipsicóticos recetados que no resolvieran la experiencia de la parálisis del sueño, el paciente continúa viviendo alucinaciones "paranormales" que causan confusión, desorientación y, en última instancia, miedo que interrumpe su vida cotidiana? Claramente, tendría que haber alguna responsabilidad en parte de los profesionales médicos implicados para comprender mejor la experiencia que se está describiendo, e intentar reconciliarse con su causa real, en lugar de barrerla bajo la alfombra.En circunstancias similares, he tenido experiencias de presuntos secuestros alienígenas que me cuentan historias sobre sus experiencias con médicos que, al tratar de buscar una opinión profesional sobre sus experiencias, recibieron recetas similares para la medicación antipsicótica. En un caso, un individuo me explicó que después de lo que describió como una abducción extraterrestre, se despertó para encontrar una extraña (y visible) cicatriz en su mejilla. Como una enfermera entrenada y asistente quirúrgica, buscó la opinión de un médico que también era un colega de confianza de muchos años. Cuando ella explicó su experiencia, el médico le aconsejó que tomara la medicación antipsicótica, y luego se negó a hablar con ella después del diagnóstico, salvo sólo para las interacciones relacionadas con el trabajo. En resumen, fue percibida como "loca", y fue rechazada así.

Cuando las personas se presentan con circunstancias que parecen molestarlas genuinamente, pero que también se extienden más allá de lo generalmente plausible, es fácil para nosotros renunciar o reprender a estos individuos y sus afirmaciones, especialmente cuando no podemos explicarlas lógicamente en el contexto de nuestra percepción realidad. Pero mientras que esto parece ser común, y una práctica aceptada en muchos casos hoy en día, ¿es honesto o justo hacerlo? ¿Es justo rechazar a tales individuos, en cada caso, en lugar de intentar comprender los problemas que pueden estar experimentando... si son literales, interacciones físicas que pudieron haber tenido, o de otra manera? Claro, mientras que el escrutinio y el escepticismo deben ser empleados en la búsqueda de la comprensión de la naturaleza y nuestro cosmos, también hay momentos en que un poco de paciencia y la apertura de la mente son más que sólo útiles... en un sentido profesional, incluso podría ser vital.Aunque a menudo se afirma (y con razón) que las afirmaciones pseudocientíficas pueden ser perjudiciales, tal vez hay momentos en los que es tan importante aceptar una actitud de mente abierta en nuestro enfoque. Si no podemos, entonces la realidad de las experiencias que parecen "de otro mundo" al principio puede irse escapándosenos por completo.